La actividad volcánica puede ser la causa de los martemotos


La actividad volcánica debajo de la superficie de Marte podría ser responsable de desencadenar martemotos repetitivos, que son similares a los terremotos, en una región específica del planeta rojo, sugieren investigadores de la Universidad Nacional de Australia (ANU).

Credit: Shutterstock/Vadim Sadovski

Una nueva investigación publicada en Nature Communications muestra que científicos de ANU y la Academia de Ciencias de China en Beijing han descubierto 47 Marsquakes no detectados previamente debajo de la corteza marciana en un área llamada Cerberus Fossae, una región sísmicamente activa en Marte que tiene menos de 20 millones de años.

Los autores del estudio especulan que la actividad del magma en el manto marciano, que es la capa interna de Marte intercalada entre la corteza y el núcleo, es la causa de estos terremotos de Marte recién detectados.

Los hallazgos sugieren que el magma en el manto marciano todavía está activo y es responsable de los terremotos volcánicos de Marte, contrariamente a las creencias pasadas de los científicos de que estos eventos son causados ​​por las fuerzas tectónicas marcianas.

Según el geofísico y coautor, el profesor Hrvoje Tkalčić, de la Escuela de Investigación de Ciencias de la Tierra de ANU, la naturaleza repetitiva de estos terremotos y el hecho de que todos se detectaron en la misma área del planeta sugiere que Marte es sísmicamente más activo de lo que los científicos pensaban anteriormente. .

«Descubrimos que estos Marsquakes ocurrieron repetidamente en todo momento del día marciano, mientras que los Marsquakes detectados e informados por la NASA en el pasado parecían haber ocurrido solo durante la oscuridad de la noche cuando el planeta está más tranquilo», dijo el profesor Tkalčić.

«Por lo tanto, podemos suponer que el movimiento de roca fundida en el manto marciano es el desencadenante de estos 47 terremotos de Marte recién detectados debajo de la región de Cerberus Fossae».

El profesor Tkalčić dijo que la sismicidad continua sugiere que la región de Cerberus Fossae en Marte es «sísmicamente muy activa».

«Saber que el manto marciano todavía está activo es crucial para nuestra comprensión de cómo evolucionó Marte como planeta», dijo.

«Puede ayudarnos a responder preguntas fundamentales sobre el sistema solar y el estado del núcleo y el manto de Marte y la evolución de su campo magnético actualmente ausente».

Los investigadores utilizaron datos recopilados de un sismómetro conectado al módulo de aterrizaje InSight de la NASA, que ha estado recopilando datos sobre los terremotos de Marte, el clima marciano y el interior del planeta desde que aterrizó en Marte en 2018.

Usando un algoritmo único, los investigadores pudieron aplicar sus técnicas a los datos de la NASA para detectar los 47 Marsquakes no descubiertos previamente.

Los autores del estudio dicen que si bien los terremotos habrían causado algunas sacudidas en Marte, los eventos sísmicos fueron de una magnitud relativamente pequeña y apenas se sentirían si hubieran ocurrido en la Tierra. Los sismos se detectaron durante un período de aproximadamente 350 soles, un término utilizado para referirse a un día solar en Marte, lo que equivale a aproximadamente 359 días en la Tierra.

Según el profesor Tkalčić, los hallazgos de Marsquake podrían ayudar a los científicos a descubrir por qué el planeta rojo ya no tiene un campo magnético.

«Los Marsquakes nos ayudan indirectamente a comprender si la convección está ocurriendo dentro del interior del planeta, y si esta convección está ocurriendo, lo que parece estar basado en nuestros hallazgos, entonces debe haber otro mecanismo en juego que impide que un campo magnético se forme». desarrollándose en Marte», dijo.

«Toda la vida en la Tierra es posible debido al campo magnético de la Tierra y su capacidad para protegernos de la radiación cósmica, por lo que sin un campo magnético, la vida tal como la conocemos simplemente no sería posible.

«Por lo tanto, comprender el campo magnético de Marte, cómo evolucionó y en qué etapa de la historia del planeta se detuvo es obviamente importante para futuras misiones y es fundamental si los científicos algún día esperan establecer la vida humana en Marte».

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