COSMIC: todas las antenas del Very Large Array listas para transmitir datos para la investigación de firmas tecnológicas


COSMIC SETI (Commensal Open-Source Multimode Interferometer Cluster Search for Extraterrestrial Intelligence) dio un gran paso hacia el uso del Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) de la National Science Foundation para observaciones SETI las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Los amplificadores y divisores de fibra óptica ahora están instalados para las 27 antenas de VLA, lo que le da a COSMIC acceso a una copia completa e independiente de los flujos de datos de todo el VLA. Además, el sistema COSMIC ha utilizado estos enlaces para adquirir con éxito datos VLA, y el enfoque principal ahora está en desarrollar el código GPU (Unidad de procesamiento gráfico) de alto rendimiento para analizar datos en busca de la posible presencia de firmas tecnológicas.

Los investigadores posdoctorales del Instituto SETI, el Dr. Savin Varghese y la Dra. Chenoa Tremblay, frente a uno de los platos de 82 pies de diámetro que componen el Very Large Array. Crédito: Instituto SETI

COSMIC es una colaboración entre el Instituto SETI y el Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO), que opera el VLA, para llevar por primera vez al VLA una búsqueda de vanguardia de inteligencia extraterrestre. A medida que el VLA realiza observaciones, COSMIC permitirá a los científicos del Instituto SETI acceder a esos datos para analizar la evidencia de firmas tecnológicas, signos de tecnología no causados por fenómenos naturales.

«Tener todas las señales digitales de VLA disponibles para el sistema COSMIC es un hito importante, que implica una estrecha colaboración con el equipo de ingeniería de NRAO VLA para garantizar que la adición del hardware COSMIC no afecte negativamente de ninguna manera a la infraestructura VLA existente», dijo Jack. Hickish, líder de instrumentación digital para COSMIC en el Instituto SETI. «Es fantástico haber superado los desafíos de creación de prototipos, pruebas, adquisición e instalación, todo realizado durante una pandemia mundial y escasez de semiconductores, y estamos entusiasmados de poder pasar a la siguiente tarea de procesar los muchos Tb/ s de datos a los que ahora tenemos acceso».

Hay varias ventajas de realizar una investigación SETI con el VLA:

El tamaño del VLA: cada una de las 27 antenas del VLA tiene 25 metros de diámetro, repartidas en 22 millas
El VLA tiene un área de recolección combinada equivalente a una antena de plato único de 130 metros de ancho
Cada antena VLA tiene 8 receptores enfriados criogénicamente que cubren el espectro de radio continuamente de 1 a 50 GHz
Algunos receptores pueden operar por debajo de 1 GHz hasta 54 MHz, una banda utilizada en la Tierra para la transmisión de televisión.
Una vez en funcionamiento, se estima que COSMIC SETI observará alrededor de 40 millones de sistemas estelares galácticos en dos años. Será el programa de observación SETI más completo realizado en el hemisferio norte, con alta sensibilidad y una enorme lista de objetivos.

«Estoy entusiasmado con la capacidad de COSMIC para realizar la búsqueda de firmas tecnológicas más completa jamás realizada en el hemisferio norte», dijo Cherry Ng, científica del proyecto COSMIC del Instituto SETI. «Podremos monitorear millones de estrellas con una sensibilidad lo suficientemente alta como para detectar un transmisor similar a Arecibo a una distancia de 25 parsecs (81 años luz), cubriendo un rango de frecuencia de observación de 230 MHz a 50 GHz, que incluye muchas partes del espectro que aún no se han explorado en busca de señales ETI».

Resultados finales del trabajo de fibra cósmica/EDFA. Crédito: Instituto SETI

El sistema debería estar en pleno funcionamiento a principios de 2023 y llevará a cabo su primera gran campaña de observación en paralelo con el VLA Sky Survey (VLASS) en curso.

«Esperamos asociarnos con el Instituto SETI en esta emocionante iniciativa y nos complace ver este importante hito en el trabajo técnico que hará posible esta nueva ciencia», dijo Tony Beasley, director de NRAO.

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.