Astrónomos observan explosiones de nova con el telescopio ‘MAGIC’


Un equipo de astrónomos ha registrado la radiación gamma de una espectacular explosión en las profundidades del espacio, utilizando dos telescopios en España.

Aproximadamente a 5.000 años luz de distancia de la Tierra, RS Ophiuchi es un sistema de nova recurrente: un par de estrellas en una relación parasitaria. Una pequeña y densa enana blanca orbita alrededor de una vieja gigante roja moribunda. La gigante roja “alimenta” hidrógeno a la enana blanca. Cada 15 años más o menos, la enana blanca se sobrecalienta y entra en erupción en una explosión termonuclear. Entonces el proceso se repite. La explosión se observó por última vez en 2021.

Observatorio en Roque de los Muchachos. Instituto de Astrofísica de Canarias, España.

En un artículo publicado el jueves en Nature Astronomy, científicos del Instituto Max Planck de Astronomía, detallaron cómo utilizaron el sistema de telescopios MAGIC (Major Atmospheric Gamma Imaging Cherenkov Telescopes) en las Islas Canarias para detectar rayos gamma de la explosión de 2021. .

“Los dos telescopios MAGIC registraron rayos gamma con un valor de 250 gigaelectronvoltios (GeV), entre las energías más altas jamás medidas en una nova”, dijo el instituto en un comunicado. “En comparación, la radiación es cien mil millones de veces más energética que la luz visible”.

Otros instrumentos alertaron a los telescopios MAGIC de la explosión.

«La espectacular erupción del RS Ophiuchi muestra que la rápida respuesta de los telescopios MAGIC realmente vale la pena: no les lleva más de 30 segundos moverse hacia un nuevo objetivo», dijo David Green, científico del Instituto Max Planck de Física y Ciencias. uno de los autores del artículo.

Cuando la explosión de RS Ophiuchi se vio por última vez en la Tierra, el 8 de agosto de 2021, se pudo ver a simple vista durante aproximadamente un día. La nova recurrente se había observado previamente en febrero de 2006 y otras cinco veces desde 1898. Es uno de los siete sistemas descubiertos por los astrónomos.

Los telescopios gemelos MAGIC son los telescopios Cherenkov más sensibles del mundo. Son operados por un equipo internacional de aproximadamente 165 astrofísicos de 24 instituciones en 11 países diferentes. Según el sitio web del Instituto Max Planck, «MAGIC permite a los astrofísicos obtener datos de primera clase para obtener conocimientos científicos sobre objetos enigmáticos y los procesos más violentos del universo».

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