Llamaradas de radio observadas en una estrella enana M cercana


Utilizando el radiotelescopio MeerKAT, un equipo internacional de astrónomos ha detectado destellos de radio en una estrella enana M cercana conocida como SCR 1746−3214. El hallazgo, informado en un artículo publicado el 7 de abril en el servidor de preimpresión arXiv.org, podría avanzar en nuestra comprensión del comportamiento de las llamaradas de las enanas M.

Curva de luz TESS de SCR 1746−3214. Crédito: Andersson et al., 2022.

Hasta la fecha, los astrónomos han observado numerosos destellos grandes que se originan en enanas frías. Esto se debe al hecho de que las estrellas de tipo M y ultrafrías pueden exhibir altos niveles de actividad magnética. En general, el estudio de las erupciones podría ofrecer pistas importantes sobre las propiedades de las dínamos magnéticas y el interior de las estrellas; por lo tanto, los investigadores están interesados ​​en detectar nueva actividad de llamaradas.

Ahora, un estudio reciente de astrónomos dirigido por Alex Andersson de la Universidad de Oxford, Reino Unido, revela que dicha actividad se ha detectado en la estrella enana M SCR 1746-3214, que se encuentra a solo 39 años luz de la Tierra. Al analizar las imágenes de radio MeerKAT centradas en el binario de rayos X del agujero negro H1743-322, el equipo de Andersson detectó por casualidad un nuevo evento transitorio de radio que recibió la designación MKT J174641.0-321404. El transitorio resultó estar asociado con SCR 1746-3214 y la posterior investigación de múltiples longitudes de onda de esta enana M identificó más actividad de destellos de radio.

«El análisis comensal de las imágenes de MeerKAT del cielo que rodea H1743-322 identificó un nuevo transitorio de radio, MKT J174641.0-321404, que coincide con la estrella de alto movimiento propio SCR 1746-3214. El destello de radio visto a fines de 2018 se detectó tres veces más 11 épocas de datos de MeerKAT», escribieron los investigadores en el artículo.

Las observaciones encontraron que SCR 1746-3214 muestra destellos estelares claros, lo que la confirma como una estrella activa. La actividad de esta enana M en el espectro electromagnético es consistente con la emisión esperada de las estrellas dMe. Las llamadas estrellas dMe son enanas de tipo tardío que muestran líneas de emisión de hidrógeno, indicativas de calentamiento cromosférico.

Además, la campaña de observación confirmó que SCR 1746-3214 es una enana M espectral media-tardía con una clara actividad magnética indicada por una fuerte emisión de hidrógeno-alfa. Se descubrió que la estrella tiene un período de rotación de aproximadamente 0,23 días, lo que sugiere que esta enana M rota rápidamente, comparable a otros sistemas de baja masa.

Cuando se trata de las propiedades fundamentales de SCR 1746-3214, los investigadores observaron que la enana M tiene un radio de aproximadamente 0,146 radios solares y su masa es de 0,12 masas solares. La temperatura efectiva de esta estrella se estima en unos 2.900 K.

Resumiendo los resultados, los investigadores notaron que su estudio marca la segunda vez que MeerKAT ha tenido la suerte de descubrir un transitorio de radio galáctico por casualidad. Esto muestra las capacidades únicas de la generación actual de radiotelescopios para la ciencia comensal.

«El descubrimiento fortuito de este transitorio por parte de MeerKAT, junto con la caracterización de múltiples longitudes de onda, lo convierten en una excelente demostración tanto de las capacidades de la generación actual de interferómetros de radio como del valor de las observaciones simultáneas mediante instalaciones ópticas como MeerLICHT», concluyeron los autores del artículo.

Agregaron que más estudios de longitud de onda múltiple de SCR 1746-3214 podrían ser útiles para avanzar en nuestro conocimiento sobre el clima espacial alrededor de las enanas M. Esto es crucial para determinar la habitabilidad de exoplanetas potenciales.

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