Minería extraterrestre emularía fenómeno de ‘lágrimas de vino’


Las lágrimas de vino son un fenómeno que se observa con frecuencia cuando un anillo de vino que se forma cerca de la parte superior de la copa genera gotas que vuelven a caer en el vino. Este fenómeno puede explicarse por el efecto Marangoni impulsado por la tensión superficial creada a través de gradientes de concentración y temperatura a lo largo de la interfaz entre dos fases.

En un artículo publicado en Advances in Space Research, Jonathan Whitlow, profesor asociado de ingeniería y ciencias biomédicas y químicas, y los coautores proponen un proceso de minería extraterrestre todo en uno en el que el efecto Marangoni permitiría el transporte no mecánico de el mineral extraterrestre para alimentar una unidad de refinería basada en pirólisis también in situ.

Los investigadores buscan establecer que el efecto Marangoni, que es crucial para soldar metales, fabricar circuitos integrados y hacer crecer cristales, tiene el potencial de ser importante para sustentar hábitats lunares y otros emprendimientos extraterrestres. Sostienen que se espera que el vacío y la gravedad reducida aumenten el efecto Marangoni en el suelo fundido extraterrestre, lo que lleva a la utilización sostenible de recursos extraterrestres in situ.

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