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viernes, diciembre 9, 2022
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El caminante lunar del Apolo 16 reflexiona sobre el 50 aniversario de la misión

Charlie Duke es parte de una pequeña fraternidad que se está volviendo aún más pequeña: las personas que caminaron sobre la luna.

Duke, de 86 años, visitó su nave espacial Apolo 16 el miércoles en el Centro Espacial y de Cohetes de EE. UU. para conmemorar el 50 aniversario de su único viaje a la superficie lunar. Solo cuatro de los 12 astronautas estadounidenses que caminaron sobre la luna todavía están vivos, y Duke se mantiene ocupado con los compromisos de hablar.

El astronauta retirado de la NASA Charlie Duke, de 86 años, habla sobre el 50 aniversario de su viaje a la luna a bordo del Apolo 16 en Huntsville, Alabama, el miércoles 20 de abril de 2022. La cápsula está alojada en el Centro Espacial y de Cohetes de EE. UU., ubicado cerca de la NASA. Centro Marshall de Vuelos Espaciales. Crédito: Foto AP/Jay Reeves

Duke dijo que todavía tiene recuerdos vívidos del viaje, que fue la penúltima misión de EE. UU. en aterrizar en la luna. Su rostro se iluminó durante una entrevista recordando sus pensamientos iniciales al bajar del módulo de aterrizaje lunar a la superficie polvorienta.

«Quiero decir, ‘¡Estoy en la luna!’ No puedo creerlo. Incluso hoy en día es un pensamiento emocionante «, dijo el nativo de Carolina del Norte.

Ken Mattingly, John Young y Charlie Duke: la tripulación del Apolo 16. Crédito de la foto: NASA

El difunto John Young fue el primero en salir del módulo de aterrizaje y caminó sobre la luna con Duke, mientras que Ken Mattingly orbitaba la luna en el módulo de comando, apodado «Casper».

Duke dijo que después de que Apolo terminó, EE. UU. se centró en el programa del transbordador espacial, la estación espacial y las misiones remotas al espacio profundo, y no le echa en cara a la NASA por no haber regresado a la luna. Pero está ansioso por el próximo vuelo de la NASA a la luna con su nuevo cohete Space Launch System que es el núcleo del programa Artemis.

Se supone que el primero de los enormes cohetes despegará para un viaje a la luna sin tripulación a finales de este año, y Duke espera poder asistir al primer vuelo con tripulación dentro de unos años.

«La luna era realmente un entorno hermoso. Desolado, pero aún así tenía belleza», dijo. «Los diferentes contrastes, las montañas que vimos. La negrura del espacio en la superficie de la luna y los tonos de gris. Fue muy cautivador».

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Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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