Segundo mundo alienígena detectado en el sistema planetario HD 83443


Los astrónomos informan del descubrimiento de otro exoplaneta alrededor de una estrella cercana conocida como HD 83443. El mundo extrasolar recién descubierto es un planeta de la masa de Júpiter que orbita alrededor de su anfitrión en una órbita muy excéntrica de 22 años. El hallazgo se detalló en un artículo publicado el 12 de abril en el servidor de preimpresión arXiv.

Ubicada a unos 133 años luz de distancia, HD 83443 es una estrella de masa solar K0, con más del doble de la metalicidad del sol. Se estima que la edad de esta estrella es de 2640 millones de años y su temperatura efectiva es de alrededor de 5429 K. Se sabe que HD 83443 alberga un exoplaneta «Júpiter caliente» (designado HD 83443 b), con una masa de unos 0,41 masas de Júpiter, que lo orbita aproximadamente cada tres días.

Los datos de observación para HD 83443, codificados por colores de la siguiente manera: azul claro: AAT, verde: HIRES/Keck, azul: corrección previa HARPS, rojo: corrección posterior HARPS, naranja: Minerva-Australis ThAr y púrpura: yodo Minerva-Australis. El panel muestra los datos del planeta de período largo HD 83443 c. Crédito: Errico et al., 2022.

Ahora, un equipo de astrónomos dirigido por Adriana Errico de la Universidad del Sur de Queensland en Australia, informa la detección de otro planeta gigante que orbita HD 83443, lo que fue sugerido por estudios previos. El hallazgo es el resultado del análisis de datos de velocidad radial de cuatro instrumentos, a saber: el espectrógrafo Echelle del University College London (UCLES) en el telescopio anglo-australiano (AAT) de 3,9 m, el espectrómetro Echelle de alta resolución (HIRES) en el telescopio Keck, el Buscador de planetas de velocidad radial de alta precisión (HARPS) en el telescopio ESO La Silla de 3,6 m, y también el conjunto de telescopios MINERVA-Australis en el Observatorio Mount Kent.

«HD 83443 ha sido observado por cuatro instrumentos precisos de velocidad radial que abarcan una línea base de más de 22 años. Aquí brindamos detalles sobre las observaciones de cada instrumento», escribieron los investigadores en el artículo.

El mundo alienígena recién encontrado recibió la designación HD 83443 c. Los resultados sugieren que este planeta tiene una masa dinámica de alrededor de 1,5 masas de Júpiter y orbita alrededor de su anfitrión cada 22,6 años, a una distancia de aproximadamente 8 AU de él.

Los astrónomos subrayaron que HD 83443 c orbita a su estrella madre en una órbita inusualmente muy excéntrica, medida en 0,76. Según los autores del estudio, una excentricidad tan alta sugiere que un evento de dispersión pudo haber enviado a HD 83443 b a su órbita cercana mientras dejaba a HD 83443 c en un camino amplio y excéntrico. Incluso suponen que un tercer planeta, menos masivo (con una masa inferior a 0,4 masas de Júpiter) pudo haber participado en la dispersión y fue expulsado.

Los investigadores notaron que HD 83443 es un ejemplo raro y fascinante de un sistema bien caracterizado que contiene un Júpiter caliente y un planeta gigante altamente excéntrico. Además, HD 83443 c resulta ser hasta ahora el compañero más distante y de mayor excentricidad de un Júpiter caliente.

Resumiendo los resultados, los astrónomos enfatizan la necesidad de más estudios de este sistema para arrojar más luz sobre las propiedades del planeta recién descubierto. Sugieren que HD 83443 c puede ser incluso un objetivo en futuras misiones espaciales de imágenes directas.

«Aunque la estrella anfitriona está un poco lejos (∼ 41 pc) y tenue (V mag ∼ 8), el planeta podría ser fotografiado por futuras misiones de imágenes directas cuando se acerque al periapsis, lo que sucederá en unos 10 años, gracias a su alta proporción de flujo planeta-estrella», concluyeron los autores del artículo.

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