La aurora boreal se puede escuchar incluso cuando no se puede ver


El profesor emérito Unto K. Laine de la Universidad Aalto ha realizado grabaciones de sonidos de auroras, lo que demuestra que el fenómeno es mucho más común de lo que se creía y ocurre incluso en ausencia de auroras boreales visibles. «Esto cancela el argumento de que los sonidos de las auroras son extremadamente raros y que las auroras boreales deberían ser excepcionalmente brillantes y animadas», dice Laine.

Laine ha estado estudiando los sonidos asociados con la aurora boreal durante muchos años. En 2016, publicó un artículo que vincula grabaciones de crujidos y estallidos durante un evento auroral con perfiles de temperatura medidos por el Instituto Meteorológico de Finlandia (FMI). Estos datos no solo demostraron que las auroras a veces se asocian con sonidos, sino que también respaldaron la teoría de Laine de que los sonidos son el resultado de descargas eléctricas a través de una capa de inversión de temperatura a unos 70 metros sobre el suelo.

Las nuevas grabaciones se realizaron de noche cerca del pueblo de Fiskars. Aunque no se veían auroras boreales, la grabación de Laine capturó cientos de candidatos a «sonidos aurorales». Cuando se compararon los registros con las mediciones de actividad geomagnética realizadas por FMI, se hizo evidente una fuerte correlación. Los 60 mejores sonidos candidatos estaban todos relacionados con cambios en el campo geomagnético.

«Usando los datos geomagnéticos, que se midieron de forma independiente, es posible predecir cuándo ocurrirán los sonidos de las auroras en mis grabaciones con un 90% de precisión», dice Laine. Su análisis estadístico sugiere un vínculo causal entre las fluctuaciones geomagnéticas y los sonidos de las auroras.

Para Laine, el hallazgo más sorprendente es el hecho de que los sonidos de las auroras ocurrieron incluso en ausencia de auroras boreales visibles. «Esa fue la sorpresa más grande. Los sonidos son mucho más comunes de lo que nadie pensaba, pero cuando las personas los escuchan sin una aurora visible, piensan que es solo el hielo rompiéndose o tal vez un perro o algún otro animal», dice.

Los hallazgos de Laine se presentaron el 11 de mayo en la Conferencia Conjunta de Acústica EUROREGIO/BNAM2022 en Aalborg, Dinamarca.

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