El misterioso polo del Sol y un ‘erizo solar’ revelados en las imágenes más cercanas


Se ha publicado un nuevo conjunto récord de imágenes del sol capturadas por la sonda Solar Orbiter durante su paso cercano a la estrella en marzo, que revela una plétora de detalles nunca antes vistos, incluido un curioso géiser de gas que los científicos han apodado el «erizo solar».

El polo sur del sol en alta resolución captado por la nave espacial European Solar Orbiter. (Crédito de la imagen: ESA)

Durante el paso, que llevó a Solar Orbiter a un tercio de la distancia entre el Sol y la Tierra, la nave espacial también vislumbró el polo sur del Sol. Era la primera vez que un telescopio, espacial o basado en la Tierra, capturaba imágenes tan detalladas de esta región del sol, que los científicos creen que juega un papel clave en la generación del campo magnético solar.

«Las imágenes son realmente impresionantes», dijo David Berghmans, físico solar del Observatorio Real de Bélgica y científico principal del instrumento Extreme Ultraviolet Imager en Solar Orbiter, en un comunicado de la Agencia Espacial Europea (ESA), que dirige el misión. «Incluso si Solar Obiter dejara de tomar datos mañana, estaría ocupado durante años tratando de resolver todo esto».

Extreme Ultraviolet Imager es responsable de las imágenes más impresionantes capturadas por la nave espacial, que se lanzó en febrero de 2020. La cámara revela en alta resolución fenómenos en las capas inferiores de la atmósfera solar, la región responsable de la generación de erupciones solares y coronal. eyecciones de masa, que son explosiones de plasma magnetizado de la atmósfera exterior, conocidas como corona.

Entre los fenómenos nunca antes vistos capturados alrededor del paso cercano el 26 de marzo se encontraba un extraño géiser de gas frío y caliente que emanaba de la superficie del sol en todas direcciones que los científicos llamaron el «erizo solar».

Con una extensión de 15.500 millas (25.000 kilómetros), dos veces el diámetro de la Tierra, el «erizo» cubre una pequeña fracción del diámetro del Sol de 865.000 millas (1,4 millones de kilómetros), pero es mucho más grande que las mini erupciones solares del tamaño de un país llamadas fogatas descubiertas durante el primer paso cercano de la nave espacial al sol en junio de 2020. En ese momento, Solar Orbiter todavía estaba en la llamada fase de puesta en servicio y no en el modo científico completo, y solo se acercó a la estrella a la mitad de la distancia entre el sol y la Tierra. .

«Estamos muy emocionados con la calidad de los datos de nuestro primer perihelio [el punto más cercano en la órbita de un cuerpo al sol]», dijo en el comunicado Daniel Müller, científico del proyecto Solar Orbiter en la ESA. «Es casi difícil de creer que esto es solo el comienzo de la misión. De hecho, vamos a estar muy ocupados».

Las imágenes del polo sur del sol tomadas durante el paso cercano son de especial interés para los científicos que estudian el comportamiento del sol y su ciclo de actividad de 11 años, el flujo y reflujo periódico en la generación de manchas solares, erupciones y erupciones solares. .

Una imagen del disco solar tomada por la nave espacial Solar Orbiter durante su máxima aproximación a la estrella en marzo de 2022. (Crédito de la imagen: ESA)
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Según la NASA, en el apogeo de este ciclo, los polos magnéticos del sol se invierten, el norte magnético se convierte en sur y viceversa. Al medir en detalle lo que sucede en las regiones polares del sol, los físicos solares esperan descifrar el misterio de este extraño comportamiento.

Estudiar los polos del sol es una de las tareas clave de la misión Solar Orbiter. En la última parte de la misión, los operadores de la nave espacial inclinarán la órbita de la nave espacial fuera del plano de la eclíptica, en el que orbitan los planetas, para permitirle obtener una vista más directa de los polos, algo que nunca antes se había hecho.

El pase cercano del 26 de marzo se produjo en un momento de actividad solar bastante intensa. La nave espacial estaba en la línea de fuego de varias erupciones solares y una eyección de masa coronal, que luego desencadenó tormentas geomagnéticas y apagones de radio en la Tierra.

«Siempre estamos interesados ​​en los grandes eventos porque producen las respuestas más grandes y la física más interesante, porque estás mirando los extremos», Robin Colaninno, físico solar del Laboratorio de Investigación Naval de EE. UU., que desarrolló el instrumento SoloHI PI. para Solar Orbiter, dijo en el comunicado.

De los 10 instrumentos a bordo de Solar Orbiter, cuatro miden las propiedades de las partículas solares que llegan a la nave espacial. En las semanas cercanas al paso cercano, los instrumentos detectaron varios eventos extraños que los científicos aún están analizando. Los investigadores esperan poder crear conexiones entre lo que las cámaras, como la EUI, ven en la superficie solar y lo que sucede en el entorno alrededor de la estrella. En última instancia, les gustaría poder predecir con mayor detalle los efectos que estas erupciones y eyecciones de masa coronal tienen en la Tierra.

Solar Orbiter hará su próximo paso cercano al sol el 13 de octubre, acercándose un poco más a la estrella que en marzo. Eso significa que se pueden esperar nuevas imágenes que rompan récords. Los pases cercanos anteriores de la nave espacial tuvieron lugar a aproximadamente la mitad de la distancia entre el Sol y la Tierra.

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