Nuevo espectrómetro de imágenes examina el polvo atmosférico de la ISS


Los científicos en la Tierra pronto verán las fuentes de polvo atmosférico de nuestro planeta en alta resolución, ya que un nuevo espectrómetro de imágenes de última generación, desarrollado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA y la Universidad de Cornell, tiene como objetivo estudiar la superficie terrestre desde 250 millas. sobre nosotros en la Estación Espacial Internacional en órbita.

El lanzamiento del instrumento a bordo de una misión de reabastecimiento SpaceX Dragon a la ISS está programado para el 7 de junio desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida.

Los científicos quieren comprender mejor cómo el polvo atmosférico contribuye al calentamiento o enfriamiento de la Tierra. «Estamos tratando de caracterizar las partículas de polvo que son expulsadas de la superficie a la atmósfera», dijo Natalie Mahowald, científica atmosférica de Cornell, quien se desempeña como investigadora principal adjunta de la misión. «Una de las mayores incertidumbres en el sistema climático proviene de los aerosoles, y los aerosoles de polvo son aerosoles importantes para el cambio climático, y el polvo del desierto puede cambiar en respuesta al cambio climático».

«Estos aerosoles, o polvo, pueden ser pequeños o grandes, pueden ser más claros o más oscuros, ya que todas estas cosas diferentes son espacialmente heterogéneas», dijo. «Son realmente complicados».

El espectrómetro de imágenes es el instrumento científico para la misión de investigación de la fuente de polvo mineral de la superficie de la Tierra, conocida por el acrónimo EMIT, y medirá la composición de los minerales de los desiertos de la Tierra que normalmente se convierten en polvo atmosférico en el aire.

Hay muchas variedades de polvo atmosférico. Los que contienen óxidos de hierro (herrumbre) tienen tonalidades oscuras que pueden calentar el ambiente. Por el contrario, el polvo de arcilla o carbonato refleja la luz solar y puede enfriar la atmósfera. El instrumento, que escanea una franja de 50 millas, medirá la luz en longitudes de onda visibles e infrarrojas, adquiriendo más de 1,6 gigabits de datos por segundo para mapear la composición mineral en la superficie de la Tierra. La misión espera obtener más de mil millones de mediciones espectroscópicas utilizables.

«Diferentes tipos de polvo tienen diferentes propiedades: son ácidos, básicos, de color claro, oscuros, que determinan cómo interactúan las partículas con la atmósfera de la Tierra, así como con su tierra, agua y ecosistemas. ”, dijo Robert O. Green, investigador principal de EMIT y científico investigador sénior del JPL. «Dentro de un año después del lanzamiento, estaremos en camino de mapear las regiones de origen de polvo del mundo y comprender cómo el polvo calienta y enfría el planeta, así como cómo eso podría cambiar en escenarios climáticos futuros».

Mahowald dijo que el nuevo conjunto de datos de alta resolución para examinar la composición de la fuente de polvo mineral de EMIT será completo. «La teledetección es la forma de obtener cobertura en todas partes», dijo. «Tendremos mejores estimaciones de la composición del polvo y el forzamiento radiativo para saber si estos aerosoles de polvo calientan o enfrían nuestra atmósfera».

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