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viernes, diciembre 9, 2022
InicionewsStarliner de Boeing encuentra problemas de propulsión camino a la ISS

Starliner de Boeing encuentra problemas de propulsión camino a la ISS

La cápsula Starliner del gigante aeroespacial estadounidense Boeing se dirigía a la Estación Espacial Internacional el jueves, en un vuelo de prueba crítico sin tripulación que siguió a años de fallas y falsos comienzos.

La nave espacial encontró algunos problemas de propulsión al principio de su viaje, con dos propulsores responsables de la maniobra orbital que fallaron por razones poco claras, pero los funcionarios de la NASA dijeron que la misión seguía en camino.

La misión Orbital Test Flight 2 (OFT-2) despegó a las 6:54 p. m. hora del este (22:54 GMT) desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, con la nave espacial fijada sobre un cohete United Launch Alliance Atlas V.

Su éxito es clave para reparar la deteriorada reputación de Boeing después de que la primera oferta, en 2019, no se acoplara a la ISS debido a errores de software, uno que provocó que quemara demasiado combustible para llegar a su destino y otro que podría haber destruido el vehículo durante el reingreso.

La NASA está buscando certificar Starliner como un segundo servicio de «taxi» para sus astronautas a la estación espacial, un papel que SpaceX de Elon Musk ha brindado desde que tuvo éxito en una misión de prueba para su cápsula Dragon en 2020.

Se programó un segundo intento en agosto del año pasado, pero Starliner se retiró de la plataforma de lanzamiento para solucionar las válvulas pegajosas que no se abrían como deberían, y la cápsula finalmente se envió de vuelta a la fábrica para que la arreglaran.

En una conferencia de prensa posterior al lanzamiento, el alto funcionario de la NASA, Steve Sitch, dijo: «En general, la nave espacial está funcionando muy bien», pero también señaló dos anomalías que los ingenieros ahora estaban trabajando para comprender.

El primero fue que dos de los 12 propulsores de control de actitud y maniobra orbital (OMAC) ubicados en el lado de popa de Starliner se habían disparado inicialmente pero luego se apagaron, lo que obligó a un tercero a tomar el relevo.

El segundo problema fue que un dispositivo conocido como sublimador responsable de enfriar la nave espacial inicialmente tardó en ponerse en marcha.

La NASA está buscando certificar Starliner como un segundo servicio de «taxi» para sus astronautas a la estación espacial, un papel que SpaceX de Elon Musk ha brindado desde que tuvo éxito en una misión de prueba para su cápsula Dragon en 2020.

Buscando la redención

A ambas empresas se les otorgaron contratos de precio fijo (4200 millones de dólares a Boeing y 2600 millones de dólares a SpaceX) en 2014, poco después del final del programa del transbordador espacial, en un momento en que Estados Unidos dependía de los cohetes rusos Soyuz para viajar a el puesto orbital.

Boeing, con sus cien años de historia, fue considerado por muchos como el tiro seguro, mientras que el entonces advenedizo SpaceX estaba menos probado.

En realidad, fue SpaceX quien avanzó como un cohete y recientemente envió a su cuarta tripulación de rutina a la plataforma de investigación, mientras que los retrasos en el desarrollo de Boeing le han costado a la compañía cientos de millones de dólares.

Starliner debería acoplarse a la EEI unas 24 horas después del lanzamiento y entregar más de 226 kilogramos (500 libras) de carga, incluidos alimentos y provisiones como ropa y sacos de dormir para la tripulación actual en la estación.

Su único pasajero es un maniquí llamado Rosie the Rocketeer, una obra de teatro sobre el ícono de la campaña de la Segunda Guerra Mundial, Rosie the Riveter, cuyo trabajo es recopilar datos de vuelo con sus sensores para aprender lo que experimentarían los astronautas humanos.

«Estamos un poco celosos de Rosie», dijo el astronauta de la NASA Mike Fincke, quien se espera que esté entre los primeros tripulantes seleccionados para una misión de demostración tripulada si OFT-2 tiene éxito.

La cápsula con forma de gominola pasará entre cinco y diez días en el espacio, luego se desacoplará y regresará a la Tierra, usando paracaídas gigantes para aterrizar en el desierto del oeste de los Estados Unidos.

La NASA ve un segundo proveedor para la órbita terrestre baja como una copia de seguridad vital, en caso de que SpaceX encuentre problemas.

«Es un paso realmente crítico para nosotros y avanzar hacia tener dos vehículos tripulados que vuelen de forma rutinaria y que puedan llevar a nuestra tripulación hacia y desde la ISS», dijo esta semana a los periodistas Dana Weigel, subdirectora de programas de la ISS.

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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