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sábado, diciembre 10, 2022
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Astrónomos encuentran tesoro oculto de agujeros negros masivos

Un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill ha encontrado un tesoro oculto previamente ignorado de agujeros negros masivos en galaxias enanas. Los agujeros negros recién descubiertos ofrecen un vistazo a la historia de vida del agujero negro supermasivo en el centro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

Como una galaxia espiral gigante, se cree que la Vía Láctea se formó a partir de fusiones de muchas galaxias enanas más pequeñas. Por ejemplo, las Nubes de Magallanes que se ven en el cielo del sur son galaxias enanas que se fusionarán con la Vía Láctea. Cada enano que cae puede traer consigo un agujero negro masivo central, decenas o cientos de miles de veces la masa de nuestro sol, potencialmente destinado a ser tragado por el agujero negro supermasivo central de la Vía Láctea.

Los agujeros negros masivos recién descubiertos residen en galaxias enanas, donde su radiación compite con la luz de abundantes estrellas jóvenes. Crédito: NASA & ESA/Hubble, concepción artística de agujero negro con jet por M. Polimera.

Pero se desconoce con qué frecuencia las galaxias enanas contienen un agujero negro masivo, lo que deja un vacío clave en nuestra comprensión de cómo los agujeros negros y las galaxias crecen juntos. Una nueva investigación publicada en Astrophysical Journal ayuda a llenar este vacío al revelar que los agujeros negros masivos son mucho más comunes en las galaxias enanas de lo que se pensaba anteriormente.

«Este resultado realmente me dejó alucinado porque estos agujeros negros se escondían previamente a simple vista», dijo Mugdha Polimera, autora principal del estudio y Ph.D. de UNC-Chapel Hill. alumno.

Envío de mensajes mixtos

Los agujeros negros generalmente se detectan cuando están creciendo activamente al ingerir gas y polvo de estrellas que se arremolinan a su alrededor, lo que los hace brillar intensamente.

Sheila Kannappan, profesora de UNC-Chapel Hill, Ph.D. de Polimera. asesor y coautor del estudio, comparó los agujeros negros con las luciérnagas.

«Al igual que las luciérnagas, vemos agujeros negros solo cuando están iluminados, cuando están creciendo, y los iluminados nos dan una pista de cuántos no podemos ver».

El problema es que, mientras que los agujeros negros en crecimiento brillan con una distintiva radiación de alta energía, las jóvenes estrellas recién nacidas también pueden hacerlo. Tradicionalmente, los astrónomos han diferenciado los agujeros negros en crecimiento de la formación de nuevas estrellas mediante pruebas de diagnóstico que se basan en características detalladas de la luz visible de cada galaxia cuando se distribuyen en un espectro como un arco iris.

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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