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viernes, diciembre 9, 2022
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Astrónomos detectaron nueva fuente de radio extraterrestre de origen desconocido

Durante las observaciones del continuo de radio de una galaxia espiral conocida como NGC 2082, los astrónomos australianos descubrieron una misteriosa fuente de radio brillante y compacta, que recibió la designación J054149.24–641813.7. Se desconoce el origen y la naturaleza de esta fuente y requiere más investigación. El hallazgo se informa en un artículo publicado el 23 de mayo en el repositorio de preimpresión de arXiv.

En general, las fuentes de radio son varios objetos en el universo que emiten cantidades relativamente grandes de ondas de radio. Entre las fuentes más fuertes de tales emisiones se encuentran los púlsares, ciertas nebulosas, cuásares y radiogalaxias.

Ahora, un equipo de astrónomos dirigido por Joel Balzan de la Universidad de Western Sydney en Australia, informa el hallazgo de una nueva fuente de radio, cuya verdadera naturaleza aún es incierta. Mientras observaban NGC 2082 utilizando Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP), Australia Telescope Compact Array (ATCA) y el radiotelescopio Parkes, identificaron una fuente de radio de punto fuerte ubicada a 20 segundos de arco del centro de la galaxia. NGC 2082 es una galaxia espiral de tipo G en la constelación de Dorado, ubicada a unos 60 millones de años luz de la Tierra, con un diámetro de aproximadamente 33.000 años luz.

«Presentamos observaciones continuas de radio de NGC 2082 utilizando telescopios ASKAP, ATCA y Parkes de 888 MHz a 9000 MHz. A unos 20 segundos de arco del centro de esta galaxia espiral cercana, descubrimos una fuente de radio brillante y compacta, J054149.24–641813.7, de origen desconocido», escribieron los investigadores en el artículo.

El estudio encontró que la luminosidad de radio de J054149.24–641813.7 a 888 MHz está en un nivel de 129 EW/Hz y que tiene un índice espectral de radio plano (alrededor de 0,02). Esto, según los astrónomos, desfavorece el escenario en el que J054149.24–641813.7 puede ser un remanente de supernova (SNR) o un púlsar, lo que sugiere que la fuente puede ser de origen térmico.

Los investigadores notaron que la naturaleza compacta de J054149.24–641813.7 y su ubicación en las afueras de NGC 2082 recuerdan a las de algunas ráfagas de radio rápidas (FRB). Sin embargo, los resultados sugieren que J054149.24–641813.7 probablemente no sea lo suficientemente brillante para ser una fuente de radio persistente con un progenitor FRB incorporado.

Los astrónomos concluyeron que la posibilidad restante más probable es que J054149.24–641813.7 sea una fuente de fondo extragaláctica, como un objeto cuasi estelar (QSO, cuásar), una radiogalaxia o un núcleo galáctico activo (AGN). Agregaron que el índice espectral plano junto con una polarización algo débil en 5.500 y 9.000 MHz respaldan esta hipótesis. Sin embargo, actualmente no hay datos de absorción de hidrógeno atómico neutro (HI) de alta resolución para NGC 2082, lo que podría confirmar esta suposición.

«Encontramos que la probabilidad de encontrar una fuente de este tipo detrás de NGC 2082 es P = 1,2 por ciento, y concluimos que el origen más probable de J054149.24–641813.7 es un cuásar de fondo o una radiogalaxia», explicaron los autores del artículo.

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Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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