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viernes, diciembre 9, 2022
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El astronauta francés Pesquet pide la independencia espacial europea

El astronauta francés Thomas Pesquet instó el martes a Europa a aprovechar el impulso creado por su nueva unidad diplomática y «comenzar a moverse ahora» para desarrollar su propia capacidad de vuelo espacial tripulado.

El carismático ingeniero y piloto, de 44 años, completó recientemente su segundo despliegue en la Estación Espacial Internacional en la misión NASA-SpaceX Crew-2, y posiblemente tenga el perfil más alto entre el Cuerpo de Astronautas Europeo, además de ser una celebridad en su Francia natal. .

Aunque durante mucho tiempo ha elogiado la cooperación internacional en el espacio y sigue en la mezcla para posiblemente ir a la Luna como parte de las misiones Artemis dirigidas por la NASA, Pesquet dijo que era vital que los líderes de Europa le dieran a la Agencia Espacial Europea (ESA) los fondos y mandato que necesita para lanzar a su propia gente también.

«Ese tema está cobrando impulso ahora», dijo a la AFP en la sede de la NASA en Washington.

«A finales de los ochenta y principios de los noventa, teníamos el objetivo de volvernos más independientes en cuanto al acceso al espacio para los humanos, y luego no funcionó. Sucedieron varias cosas, Alemania tuvo que reunirse, tuvieron que reorientar los presupuestos, etc. «

La invasión rusa de Ucrania ahora ha unificado a los estados miembros de Europa que alguna vez fueron conflictivos, y Pesquest dijo que esperaba que los países miembros de la ESA capitalizaran la nueva influencia del continente.

Thomas Pesquet, de 44 años, completó recientemente su segundo despliegue en la Estación Espacial Internacional en la misión NASA-SpaceX Crew-2, y posiblemente tenga el perfil más alto entre el Cuerpo de Astronautas Europeo.

“Estos temas como la diplomacia europea, la defensa europea están volviendo a la mesa, y parte de ese proceso también es ese acceso humano independiente al espacio”, argumentó.

Actualmente, solo Estados Unidos, Rusia y China tienen capacidad de lanzamiento independiente, mientras que India busca adquirir la misma.

Una opción potencial para la ESA es enviar a la tripulación en una nave espacial fijada al cohete Ariane 6, que actualmente se encuentra en desarrollo y se espera que haga su primer lanzamiento desde la Guayana Francesa a fines de este año.

«Tenemos que empezar a movernos ahora, porque los ciclos de desarrollo son largos. No quieres que esto suceda en 15 o 20 años», dijo.

Beneficios y desafíos del espacio comercial

Pesquet también estaba dispuesto a rechazar la idea de que el auge del sector espacial comercial estaba volviendo obsoletas a las agencias espaciales nacionales.

“Existe una percepción general entre el público de que el sector privado, o Elon Musk, o SpaceX, están tomando las decisiones, lo cual no es cierto en absoluto”.

De hecho, dijo Pesquet, la industria privada siempre había estado involucrada, desde la construcción del transbordador espacial hasta los cohetes Ariane. «Lo que hemos hecho ahora es darles más autonomía y decirles: ‘Oye, necesitamos el servicio. Brindan el servicio a un costo eficiente’, lo cual han estado brindando».

Musk podría acaparar los titulares por sus grandilocuentes anuncios sobre la colonización de Marte, pero «la letra pequeña dice que cuando todas las agencias elaboren el presupuesto para ir a Marte, entonces el sector privado entregará el hardware», dijo Pesquet.

Si bien el sector privado estaba trayendo un nuevo nivel de velocidad e innovación a la mesa, Pesquet dijo que había algunos desafíos, por ejemplo, trabajar con los ciudadanos privados que pagan boletos que ahora visitan la ISS con una frecuencia cada vez mayor.

«Si mezclas astronautas profesionales… y los participantes de vuelos espaciales, obviamente, afecta el trabajo que estamos haciendo, porque tenemos que cuidarlos, porque están menos capacitados, tienen menos experiencia en la junta», dijo, algo que las agencias deberán considerar para seguir adelante.

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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