Nuevo púlsar de milisegundos descubierto por astrónomos


Un equipo internacional de astrónomos informa del descubrimiento de un nuevo púlsar de milisegundos en el cúmulo globular NGC 6652. El púlsar recién descubierto recibió la designación PSR J1835−3259B. El estudio que detalla el hallazgo y la revelación de los parámetros fundamentales de este objeto se publicó el 30 de mayo en el servidor de preimpresión arXiv.

Los púlsares son estrellas de neutrones giratorias altamente magnetizadas que emiten un haz de radiación electromagnética. Los púlsares de rotación más rápida, con períodos de rotación inferiores a 30 milisegundos, se conocen como púlsares de milisegundos (MSP). Los astrónomos asumen que se forman en sistemas binarios cuando el componente inicialmente más masivo se convierte en una estrella de neutrones que luego gira debido a la acumulación de materia de la estrella secundaria.

Gráfico de descubrimiento de PSR J1835−3259B plegado con prepfold que muestra el tiempo frente a la fase y la frecuencia frente a la intensidad de la fase en escala de grises. Crédito: Gautam et al., 2022.

Ahora, un grupo de astrónomos dirigido por Tasha Gautam del Instituto Max Planck de Radioastronomía en Bonn, Alemania, detectó otro MSP como parte de la encuesta mejorada del radiotelescopio gigante de ondas métricas (uGMRT). Durante las observaciones de radio de ocho GC a 400 MHz y 650 MHz con el nuevo sistema GMRT Wideband Backend (GWB) del uGMRT, descubrieron que NGC 6652 alberga un púlsar que gira rápidamente.

«En este documento, presentamos los resultados de un estudio de púlsares de GC que realizamos con los nuevos receptores de ancho de banda ancho de uGMRT para buscar púlsares de espectro pronunciado a 400 MHz y 650 MHz. Observamos ocho GC y buscamos en cada grupo para detectar púlsares aislados y sistemas de púlsares binarios con aceleración segmentada y de longitud completa y técnicas de búsqueda de sacudidas. Descubrimos un nuevo binario MSP, J1835-3259B en NGC 6652», explicaron los investigadores.

PSR J1835−3259B es el primer púlsar descubierto por uGMRT. Tiene un período de giro de aproximadamente 1,83 milisegundos, un período orbital de casi 1,2 días y una medida de dispersión de aproximadamente 63,5 pc/cm3.

Los resultados muestran que PSR J1835−3259B es un sistema binario de órbita amplia con una excentricidad relativamente pequeña. Los astrónomos estiman que la edad característica de esta MSP es de al menos 430 millones de años y que la fuerza de su campo magnético superficial no supera los 350 millones de Gauss.

El estudio encontró que la masa mediana del objeto compañero en PSR J1835-3259B es probablemente de 0,21 masas solares, suponiendo que la masa del púlsar esté en un nivel de 1,4 masas solares. Los investigadores suponen que la compañera es una enana blanca de helio ya que los resultados obtenidos son consistentes con los de los sistemas MSP que contienen tales objetos.

Además de la detección de PSR J1835-3259B, la investigación también estimó la densidad de flujo y los índices espectrales de todos los púlsares en los ocho GC investigados por el equipo de Gautam. Resultó que PSR J1835−3259B es el más brillante de todos los púlsares entre todos los demás en estos cúmulos. Además, los astrónomos identificaron tres fuentes de radio no asociadas con ningún púlsar conocido en NGC 6652. Se requieren más observaciones para desentrañar su naturaleza.

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