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viernes, diciembre 9, 2022
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La galaxia de Andrómeda tiene cicatrices de una colisión catastrófica

Los astrónomos han rastreado la evolución violenta y catastrófica de Andrómeda, nuestro vecino galáctico más cercano, analizando la composición y el movimiento de más de 500 estrellas dentro de la galaxia cercana.

Un análisis detallado de la composición y el movimiento de más de 500 estrellas reveló evidencia concluyente de una antigua colisión entre Andrómeda y una galaxia vecina. Los hallazgos, que mejoran nuestra comprensión de los eventos que dan forma a la evolución de las galaxias, fueron presentados por Ivanna Escala de Carnegie el lunes en la reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

Ubicada a 2,5 millones de años luz de la Tierra, Andrómeda es el gran vecino más cercano a nuestra galaxia, la Vía Láctea. Se cree que tuvo una serie de interacciones con otras galaxias y cúmulos globulares, formando estructuras como la Corriente Estelar Gigante de Andrómeda.

En un trabajo reciente, los investigadores identificaron las distintas composiciones químicas y los movimientos de 556 estrellas de ramas gigantes rojas en una región de Andrómeda llamada Plataforma Noreste.

Las colisiones entre galaxias crean artefactos de marea con todo tipo de formas. Este nuevo trabajo de Ivanna Escala encontró evidencia concluyente de que las plataformas Noreste, Oeste y Sureste de Andrómeda y la Corriente Estelar Gigante son el resultado de una colisión con otra galaxia. Estudiar estas características de las mareas puede enseñarnos cómo crecen y evolucionan las galaxias con el tiempo a medida que acumulan nuevo material. Esta imagen compuesta de 12 fusiones de galaxias es cortesía de NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA)-ESA/Hubble Collaboration y A. Evans (Universidad de Virginia, Charlottesville/NRAO/Stony Brook University), K. Noll ( STScI) y J. Westphal (Caltech).

El equipo concluyó que la plataforma es una característica de marea, una corriente de estrellas y material, formada por interacciones gravitatorias con otra galaxia y que consiste principalmente en desechos de las secuelas de esta colisión cósmica.

«Los restos de cada choque se pueden identificar estudiando el movimiento de las estrellas y sus composiciones químicas», dijo en un comunicado Ivanna Escala, investigadora postdoctoral en los Observatorios Carnegie en Pasadena, California, que participó en el nuevo trabajo.

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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