Exoplanetas ricos en agua


Los océanos en exoplanetas ricos en agua pueden enriquecerse con electrolitos, incluidas las sales, como el cloruro de sodio, sugieren un estudio de modelado publicado en las comunicaciones de la naturaleza. La investigación propone los electrolitos se puede transportar desde el núcleo rocoso de estos planetas y puede tener implicaciones para la habitabilidad potencial de estos mundos oceánicos.

Transporte de sal a través del manto de hielo de alta presión de un exoplaneta hipotético rico en agua con 1 m m⊕, 50% en peso de H2O, y una temperatura de superficie de 300 k una penal térmica crea un flujo hacia arriba enfocado de hielo salado que se derrite en el límite con el océano. La cristalización en la parte inferior del océano sobre un área amplia produce un flujo de sal de la sal difuso en el manto. Dependiendo de las condiciones iniciales y en los coeficientes de partición de NaCl entre el hielo y el océano, el manto helado puede actuar como un pozo o una fuente de electrolitos para el océano. La etiqueta C ilustra una posible capa límite térmica en la parte inferior del manto helado en el contacto con el manto rocoso más caliente. Crédito: Comunicaciones de la naturaleza (2022). DOI: 10.1038 / S41467-022-30796-5

Los exoplanetas ricos en agua y las lunas heladas son entornos prometedores para que se realicen procesos biológicos. Los planetas están formados por un núcleo rocoso separado del agua líquida por una cubierta de hielo de alta presión. Se ha debatido si el transporte de electrolitos del núcleo rocoso en el océano líquido se ve obstaculizado por la cubierta de hielo.

Jean-Alexis Hernández y sus colegas usaban simulaciones de dinámica molecular y modelos termodinámicos para explorar cómo los electrolitos podrían transportarse entre la capa de hielo y el océano en estos planetas. Los autores encontraron que las sales, como el cloruro de sodio, podrían incorporarse en las conchas de hielo de alta presión y transportarse a través del hielo al océano. Discuten esto demuestra que las mantas de hielo a alta presión pueden no actuar como barreras químicas entre los núcleos rocosos y los océanos de agua líquida. Escribiendo en un comentario que lo acompaña, Baptiste Journaux sugiere el estudio «, ofrece el argumento más convincente, pero aún así, al resolver el dilema de la gran habitabilidad de la hidrosfera planetaria».

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