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viernes, diciembre 9, 2022
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Actualizan programa que estudia el agua en Marte

El instrumento MARSIS de la nave espacial Mars Express de la ESA, famoso por su papel en el descubrimiento de señales de agua líquida en el Planeta Rojo, está recibiendo una importante actualización de software que le permitirá ver debajo de las superficies de Marte y su luna Fobos con más detalle. que nunca antes.

Mars Express fue la primera misión de la ESA al Planeta Rojo. Lanzado hace 19 años, el 2 de junio de 2003, el orbitador ha pasado casi dos décadas estudiando al vecino de la Tierra y revolucionando nuestra comprensión de la historia, el presente y el futuro de Marte.

MARSIS: Agua en el Planeta Rojo

El instrumento Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding (MARSIS) en Mars Express fue crucial en la búsqueda y descubrimiento de signos de agua líquida en Marte, incluido un presunto lago de agua salada de 20 por 30 km enterrado bajo 1,5 km de hielo en la región polar sur.

Impresión artística del agua bajo la superficie marciana. Si los acuíferos subterráneos como ese realmente existen, Mars Express tiene buenas posibilidades de encontrarlos. Las implicaciones para la exploración humana y la eventual colonización del planeta rojo serían de gran alcance. Crédito: Medialab, ESA 2001

Operado por el Istituto Nazionale di Astrofisica (INAF), Italia, y totalmente financiado por la Agencia Espacial Italiana (ASI), MARSIS envía ondas de radio de baja frecuencia hacia el planeta utilizando su antena de 40 metros de largo.

La mayoría de estas ondas se reflejan en la superficie del planeta, pero cantidades significativas viajan a través de la corteza y se reflejan en los límites entre las capas de diferentes materiales debajo de la superficie, incluidos el hielo, el suelo, la roca y el agua.

Al examinar las señales reflejadas, los científicos pueden mapear la estructura debajo de la superficie del Planeta Rojo a una profundidad de unos pocos kilómetros y estudiar propiedades como el grosor y la composición de sus casquetes polares y las propiedades de las capas de rocas volcánicas y sedimentarias.

De Windows 98 a Marte 2022

«Después de décadas de ciencia fructífera y de haber obtenido una buena comprensión de Marte, queríamos impulsar el rendimiento del instrumento más allá de algunas de las limitaciones requeridas cuando comenzó la misión», dice Andrea Cicchetti, PI Adjunto de MARSIS y Gerente de Operaciones en INAF, quien dirigió el desarrollo de la actualización.

«Enfrentamos una serie de desafíos para mejorar el rendimiento de MARSIS», dice Carlo Nenna, ingeniero de software integrado de MARSIS en Enginium, que está implementando la actualización. «Sobre todo porque el software MARSIS se diseñó originalmente hace más de 20 años, utilizando un entorno de desarrollo basado en Microsoft Windows 98».

El nuevo software fue diseñado en conjunto por el equipo de INAF y Carlo, y ahora la ESA lo está implementando en Mars Express. Incluye una serie de actualizaciones que mejoran la recepción de la señal y el procesamiento de datos a bordo para aumentar la cantidad y la calidad de los datos científicos que se envían a la Tierra.

«Anteriormente, para estudiar las características más importantes de Marte y para estudiar su luna Fobos, nos basábamos en una técnica compleja que almacenaba una gran cantidad de datos de alta resolución y llenaba la memoria integrada del instrumento muy rápidamente», dice. andrea

«Al descartar los datos que no necesitamos, el nuevo software nos permite encender MARSIS durante cinco veces más y explorar un área mucho más grande con cada pasada».

El instrumento de radar MARSIS de la nave espacial Mars Express de la ESA se utiliza para detectar características como el agua debajo de la superficie de Marte. Recientemente recibió una actualización de software que mejora sustancialmente su desempeño científico. En este gráfico, puede ver la región de la superficie de Marte estudiada con MARSIS durante una pasada sobre la región de Lunae Planum. La actualización del software reduce la velocidad a la que se llena el almacenamiento de datos integrado del instrumento, lo que permite que se encienda durante mucho más tiempo y recopile datos en una región mucho más grande con cada pasada. El área que podría estudiarse durante un uso del instrumento antes de la actualización se puede ver a la derecha. El área que se puede estudiar durante un uso ahora está a la izquierda. Crédito: INAF – Instituto Nacional de Astrofísica

«Hay muchas regiones cerca del polo sur de Marte en las que es posible que ya hayamos visto señales que indican agua líquida en datos de baja resolución», añade Colin Wilson, científico de ESA Mars Express.

“El nuevo software nos ayudará a estudiar más rápida y extensamente estas regiones en alta resolución y confirmar si albergan nuevas fuentes de agua en Marte. Realmente es como tener un nuevo instrumento a bordo de Mars Express casi 20 años después de su lanzamiento. «

El caballo de batalla marciano

Con la edad suficiente para votar en muchos lugares de la Tierra, Mars Express continúa brindando ciencia asombrosa sin dejar de ser una de las misiones de vuelo de menor costo de la ESA.

«Mars Express y MARSIS todavía están muy ocupados», dice James Godfrey, gerente de operaciones de la nave espacial Mars Express en el centro de operaciones de la misión ESOC de la ESA en Darmstadt, Alemania. «El equipo hizo un gran trabajo al diseñar el nuevo software, maximizando su impacto y manteniendo los parches lo más pequeños posible, ayudándonos a seguir sacando el máximo provecho de esta veterana nave espacial».

Obtenga más información sobre las otras nuevas actividades científicas y operativas que Mars Express ha habilitado recientemente en el blog de Mars Express.

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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