NASA solicita que le devuelvan el polvo de la Luna y las cucarachas


La NASA quiere recuperar el polvo lunar y las cucarachas.

La agencia espacial solicitó a RR Auction, con sede en Boston, que detuviera la venta de polvo lunar recolectado durante la misión Apolo 11 de 1969 que posteriormente se había alimentado a las cucarachas durante un experimento para determinar si la roca lunar contenía algún tipo de patógeno que representaba una amenaza para vida terrestre.

El material, dijo un abogado de la NASA en una carta al subastador, aún pertenece al gobierno federal.

Se esperaba que el material del experimento, incluido un vial con aproximadamente 40 miligramos de polvo lunar y tres cadáveres de cucarachas, se vendiera por al menos $ 400,000, pero se retiró del bloque de subasta, dijo RR el jueves.

«Todas las muestras de Apolo, tal como se estipula en esta colección de artículos, pertenecen a la NASA y ninguna persona, universidad u otra entidad ha recibido permiso para conservarlas después de su análisis, destrucción u otro uso para ningún propósito, especialmente para la venta o individual. pantalla», decía la carta de la NASA fechada el 15 de junio.

Esta fotografía de abril de 2022 proporcionada por RR Auction muestra polvo lunar en un vial de la misión Apolo 11 de 1969, que se retiró de una lista de subastas después de que la NASA dijera que el polvo y algunas cucarachas que se alimentaron del polvo son propiedad del gobierno federal. . Crédito: Nikki Brickett/RR Foto de la subasta vía AP

Continuó: «Le solicitamos que ya no facilite la venta de ninguno y todos los artículos que contengan el Experimento del suelo lunar del Apolo 11 (las cucarachas, los toboganes y la muestra de prueba post-destructiva) deteniendo de inmediato el proceso de licitación», escribió la NASA.

En otra carta fechada el 22 de junio, el abogado de la NASA solicitó a RR Auction trabajar con el actual propietario del material para devolverlo al gobierno federal.

La misión Apolo 11 trajo más de 47 libras (21,3 kilogramos) de roca lunar a la Tierra. Algunos se alimentaron de insectos, peces y otras criaturas pequeñas para ver si los mataría.

Las cucarachas alimentadas con polvo lunar fueron llevadas a la Universidad de Minnesota, donde la entomóloga Marion Brooks las diseccionó y estudió.

«No encontré evidencia de agentes infecciosos», dijo Brooks, quien murió en 2007, al Minneapolis Tribune para una historia de octubre de 1969. No encontró evidencia de que el material lunar fuera tóxico o causara otros efectos nocivos en los insectos, según el artículo.

Pero la roca lunar y las cucarachas nunca fueron devueltas a la NASA, sino que se exhibieron en la casa de Brooks. Su hija los vendió en 2010, y ahora están a la venta nuevamente por un consignador que RR no reveló.

Esta fotografía de abril de 2022 proporcionada por RR Auction muestra cucarachas alimentadas con polvo lunar de la misión Apolo 11 de 1969, que fueron retiradas de una lista de subastas después de que la NASA dijera que las cucarachas y un pequeño frasco de polvo lunar son propiedad del gobierno federal. Crédito: Lawrence McGlynn/RR Foto de la subasta vía AP

No es raro que un tercero reclame algo que se está subastando, dijo Mark Zaid, abogado de RR Auction.

«La NASA tiene un historial de búsqueda de artículos relacionados con los primeros programas espaciales», aunque han sido inconsistentes al hacerlo, dijo Zaid. Por su propia admisión, la NASA reconoció en una de sus cartas que no sabía sobre la subasta anterior de los artículos del experimento de cucarachas.

«Hemos trabajado con la NASA antes y siempre hemos cooperado con el gobierno de los EE. UU. cuando reclaman artículos», dijo Zaid. «Al final del día, queremos actuar de manera apropiada y legal».

RR Auction se está quedando con el lote por ahora, pero en última instancia, depende del consignador llegar a un acuerdo con la NASA, dijo.

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