Unas monedas antiguas registraron supernovas del año 1054


SN 1054 fue uno de los eventos astronómicos más espectaculares de todos los tiempos. La explosión de la supernova finalmente formó lo que hoy se conoce como M1: la Nebulosa del Cangrejo. Pero en 1054 d. C., el año en que ocurrió, era una estrella ultrabrillante en el cielo y una de las ocho supernovas registradas en la historia de la Vía Láctea. Sin embargo, solo fue notado por la mitad del mundo alfabetizado. Principalmente escrito en Oriente, especialmente en China, SN 1054 estaba casi totalmente ausente del registro occidental, excepto, potencialmente, por una sutil insinuación en el lugar más improbable: algunas monedas bizantinas.

Monedas acuñadas durante el reinado de Constantino IX. Crédito: Filipovic et al.

Al menos, esa es la nueva teoría según un grupo multinacional de investigadores en el European Journal of Science and Theology. Descubrieron que una versión especial de una moneda acuñada por el emperador bizantino Constantino IX mostraba dos estrellas alrededor de la cabeza del emperador, lo que podría representar un guiño a la existencia de SN 1054, a pesar de cualquier evidencia escrita de la existencia de la supernova en otras partes del mundo cristiano.

Los académicos en Japón, China y el mundo islámico no tuvieron problemas para notar la nueva estrella brillante en el cielo. Entonces, ¿por qué no lo hicieron los cristianos? Ha habido un debate en curso en la historia de la comunidad astronómica en torno a esta pregunta durante décadas, sin una respuesta definitiva. Sin embargo, el consenso general es que los eruditos cristianos temían que señalar un cambio en lo que, en ese momento, se pensaba que era el cielo perfecto e inviolable causaría demasiado alboroto dentro de la iglesia. La doctrina teológica dominaba el mundo cristiano en ese momento, y cuestionar cualquier parte de esa doctrina podía llevar a la excomunión o incluso a la muerte. Tendría que ser un erudito valiente para arriesgarse a tal destino sin una recompensa tangible.

Lo que hace que sea aún más interesante que un trabajador metalúrgico, o tal vez uno de los eruditos acobardados, haya tenido el descaro de hacerlo. Los investigadores encontraron una edición especial de una moneda, conocida en la jerga técnica como la moneda Clase IV de Constantine IX Monomachos, que tiene dos estrellas en comparación con la estrella única que se nota en las otras tres clases de monedas acuñadas durante el reinado del monarca.

Se cree que la Clase IV se acuñó entre el verano de 1054 y la primavera de 1055 y tiene dos estrellas notables a cada lado de la cabeza del monarca. Se cree que una estrella representa a Venus, la estrella de la mañana, mientras que se cree que la cabeza del monarca representa al sol. Sin embargo, la otra estrella podría representar potencialmente la «estrella invitada» (como la llamaron los observadores chinos) de la supernova SN 1054.

Algunas de las técnicas analíticas utilizadas en las monedas incluían un dimensionamiento preciso. Crédito: Filipovic et al.

Además, el tamaño de las estrellas difiere ligeramente entre las 36 monedas de esa época que los investigadores pudieron encontrar en museos de todo el mundo. Los investigadores también plantean la hipótesis de que el tamaño cambiante de la estrella podría reflejar el oscurecimiento gradual de la supernova en el cielo durante este período.

Si es así, sería un guiño sutil pero efectivo a la sorprendente realidad astronómica que estaba ocurriendo en ese momento. Pero, como ocurre con gran parte de la historia antigua, es difícil separar los hechos de las especulaciones. Los propios autores señalan que no saben cuántas monedas Clase IV se acuñaron, ni sus fechas precisas y no tienen pruebas concretas de que la segunda estrella represente un evento astronómico fantástico. Sin embargo, a muchos románticos les gustaría pensar que, después de que quien acuñó las monedas asumió lo que podría haber sido considerado un gran riesgo en ese momento, un equipo de académicos más de 1000 años después finalmente comprendió por qué lo hicieron. Ciertamente podemos apreciar esa historia, incluso si la base fáctica de la misma todavía está en el aire.

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