Extraño fenómeno descubierto por ciudadano científico en 2015 es real


Un equipo de investigadores de Nueva Zelanda, EE. UU. y Canadá ha confirmado la primera observación de un arco SAR que evoluciona a STEVE. En su artículo publicado en la revista Geophysical Research Letters, el grupo detalla su análisis de múltiples conjuntos de datos utilizados para describir el raro y único evento atmosférico y lo que les mostró sobre tales eventos en general.

(a) Se observa un amplio arco rojo auroral estable (SAR) a las 09:27 UT (izquierda), un aumento de la velocidad de emisión térmica fuerte (STEVE) a las 09:51 UT (centro) y un arco parcial con estructuras de cercas verdes a las 10:02 UT (derecha). La actividad auroral se observa en la parte inferior (sur) de cada imagen. West está a la derecha; (b, c y d) muestran imágenes descompuestas en colores rojo, verde y azul, respectivamente, al mismo tiempo que el panel (a). A las 09:27 UT (izquierda) no se observa ningún arco en los canales verde y azul. A las 09:51 UT (centro), los tres canales detectan el arco. A las 10:02 UT (derecha), la emisión principal proviene del canal verde donde se observan estructuras de cercas de piquetes. También se observa un arco parcial en el canal rojo a la derecha de la imagen. Crédito: Cartas de investigación geofísica (2022). DOI: 10.1029/2022GL098511

En 2015, el científico ciudadano I. Griffith notó que algo inusual estaba sucediendo en el cielo nocturno sobre él en Dunedin, Nueva Zelanda. Un arco de luz, que describió como rojo sangre, se movió a través del cielo oscuro. Intrigado, tomó su cámara y comenzó a filmar la acción. En el transcurso de los siguientes 30 minutos, el arco se transformó lentamente en lo que se conoce como una mejora de la velocidad de emisión térmica fuerte (STEVE). Curioso por lo que había presenciado, envió lo que había capturado a los observadores de estrellas profesionales de la Universidad de Otago, también en Dunedin. También intrigados, el grupo envió las imágenes a otros compañeros. Finalmente, se formó un equipo de investigadores para estudiar el evento.

Los investigadores recopilaron datos de otras fuentes, incluidos satélites y un generador de imágenes del cielo en un observatorio local. Al estudiar todos los datos, quedó claro que las primeras imágenes capturadas por Griffith mostraban un arco rojo auroral estable (SAR), que es una estructura subauroral y un evento que en realidad no es una aurora pero que ocurre en la atmósfera debido a razones desconocidas.

Los investigadores notaron que su llegada coincidió con una tormenta geomagnética, una perturbación de la magnetosfera de la Tierra, lo que sugiere que la luz se debió a partículas cargadas en la atmósfera superior. Luego, cuando el arco comenzó a desvanecerse, el rojo se volvió malva, la firma de un STEVE, que tampoco se entiende muy bien. Y luego, cuando el STEVE comenzó a desvanecerse, apareció otra luz cerca que se describió como una cerca de estacas verde, de la que se ha informado antes, y de la cual se sabe aún menos.

Los investigadores notaron que los tres eventos de luz no eran auroras, ya que los tres parecían ser el resultado de energía generada localmente, en lugar de partículas provenientes de otros lugares. También señalaron que el evento fue el primero conocido en el que se vieron los tres juntos.

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