Un enorme cometa pasará cerca de la Tierra en julio y podrás verlo


Uno de los cometas activos más lejanos jamás vistos hará su acercamiento más cercano a la Tierra el 14 de julio, y puedes ver la acción en vivo en línea.

El cometa C/2017 K2 (PANSTARRS), llamado K2 para abreviar, finalmente se abre camino a la vista de la Tierra después de que el telescopio espacial Hubble lo detectara por primera vez en los confines del sistema solar en 2017. En ese momento, K2 fue considerado el cometa activo más lejano jamás visto, aunque fue superado por un megacometa distante llamado cometa Bernardinelli-Bernstein el año pasado. K2 hará su acercamiento más cercano a nuestro planeta el 14 de julio, momento en el cual el cometa estará aproximadamente a 270 millones de kilómetros de la Tierra.

Rayas o caminos de estrellas y un cometa borroso
Una vista del cometa C/2017 K2 PANSTARRS visto el 26 de junio de 2022. (Crédito de la imagen: Gianluca Masi/The Virtual Telescope Project)

Los espectadores podrán ver el paso del cometa en línea sintonizando la transmisión web en vivo del Proyecto de Telescopio Virtual, a partir de las 6:15 p.m. (2215 GMT) el 14 de julio. También podrá verlo en Space.com, cortesía de Virtual Telescope Project.

Durante los últimos cinco años, K2 se ha estado moviendo constantemente hacia la Tierra. Los cometas, que están hechos principalmente de gases congelados, rocas y polvo, se activan a medida que se acercan al sol; el calor del sol calienta el cometa muy rápidamente, haciendo que su hielo sólido se convierta directamente en gas (un proceso conocido como sublimación) y forme una nube alrededor del cometa conocida como coma.

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