¿Cuántos planetas hay en el universo?


Los astrónomos estiman que hay aproximadamente un exoplaneta por estrella en nuestra galaxia. Por supuesto, algunas estrellas tienen muchos planetas: nuestro Sol tiene nueve. Y algunas estrellas no tienen ninguno. Pero si una estrella vive lo suficiente, la formación de planetas parece ser la regla y no la excepción.

Sin embargo, eso no significa que los astrónomos puedan mapear todos esos miles de millones de estrellas. Cuando se trata de exoplanetas que han sido medidos o contados de alguna forma, los números son mucho menores.

El contador corriente de los exoplanetas conocidos, a partir de este artículo, se sitúa en 5054 mundos confirmados. Pero los astrónomos son sorprendentemente buenos para descubrir lo que no pueden ver. Saben que sus telescopios no son lo suficientemente potentes o precisos para ver los planetas más sigilosos, los que son muy pequeños, muy lejos de sus estrellas o alrededor de estrellas muy alejadas de la Tierra. Y a la inversa, hay regiones del espacio donde los astrónomos están bastante seguros de haber encontrado todos los planetas dentro de un cierto rango.

Al combinar el conocimiento de lo que pueden ver, los exoplanetas conocidos, con el conocimiento de lo que no pueden ver, las partes del espacio que actualmente están más allá de nuestra capacidad de investigación, los astrónomos terminan con la aproximación de un planeta por estrella.

Con información de Astronomy.com

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