Estudio inspecciona dos antiguos cúmulos abiertos


Utilizando el Observatorio San Pedro Mártir y los datos del satélite Gaia de la ESA, los astrónomos han inspeccionado dos antiguos cúmulos abiertos (OC) conocidos como NGC 1798 y NGC 1193. Los resultados del estudio, publicados el 13 de julio en el servidor de preimpresión arXiv, arrojan más luz. sobre las propiedades de estos OC.

Los OC, formados a partir de la misma nube molecular gigante, son grupos de estrellas unidas gravitacionalmente entre sí. Hasta el momento, se han descubierto más de 1000 de ellos en la Vía Láctea, y los científicos todavía están buscando más, con la esperanza de encontrar una variedad de estas agrupaciones estelares. Ampliar la lista de OC galácticos conocidos y estudiarlos en detalle podría ser crucial para mejorar nuestra comprensión de la formación y evolución de nuestra galaxia.

Gráficos de identificación para NGC 1193 (panel izquierdo) y NGC 1798 (panel derecho), tomados del servicio de archivo y base de datos de Leicester (LEDAS). Crédito: Yontan et al., 2022.

Descubierta en 1885, NGC 1798 se encuentra a unos 11.300 años luz de distancia, en la constelación de Auriga. Tiene una metalicidad a un nivel de -0,27 y su edad se estima en 1.700 millones de años. En lo que se refiere a NGC 1193, este OC fue descubierto en 1786 en la constelación de Perseo, a una distancia de unos 15.000 años luz de la Tierra. Las observaciones anteriores han encontrado que NGC 1193 tiene aproximadamente 8 mil millones de años y tiene una metalicidad a un nivel de -0,34.

Un grupo de investigadores dirigido por Talar Yontan de la Universidad de Estambul en Turquía realizó un estudio fotométrico, astrométrico y cinemático de los dos OC con el Observatorio San Pedro Martir. La investigación se complementó con datos de Gaia Early Data Release 3 (EDR3).

«Las observaciones de estos dos cúmulos, junto con muchos otros, se llevaron a cabo en el Observatorio San Pedro Mártir, como parte de un estudio fotométrico de cúmulos estelares galácticos de la UBVRI. El telescopio Ritchey-Chretien de 84 cm (f/15) fue en combinación con la rueda de filtros Mexman», explicaron los investigadores.

En general, las observaciones permitieron al equipo examinar la estructura de NGC 1798 y NGC 1193. Obtuvieron parámetros astrofísicos básicos, así como propiedades de las órbitas galácticas de estos dos cúmulos.

El estudio encontró que ambos grupos tienen radios limitantes de aproximadamente 8 minutos de arco. Este valor corresponde a radios límite de 33,77 y 42,21 para NGC 1798 y NGC 1193, respectivamente. Los astrónomos notaron que consideran las estrellas dentro de estos radios limitantes como posibles miembros del cúmulo y restringieron su análisis a este conjunto de estrellas.

En total, los investigadores identificaron 428 y 361 estrellas como miembros más probables de NGC 1798 y NGC 1193, respectivamente. Se encontró que ambos OC nacieron fuera del círculo solar con radios de nacimiento de 35,4 años luz para NGC 1193 y 38,5 años luz para NGC 1798 desde el centro galáctico. Además, ambos cúmulos orbitan en la región pobre en metales del disco galáctico.

Según los nuevos hallazgos, NGC 1798 tiene un enrojecimiento de 0,5 mag y una metalicidad fotométrica de -0,2. El cúmulo resultó ser más joven de lo que se pensaba anteriormente, ya que se calculó que su edad era de unos 1.300 millones de años. La distancia a NGC 1798 se midió en 14.500 años luz.

Cuando se trata de NGC 1193, su enrojecimiento es de aproximadamente 0,15 mag, mientras que su metalicidad se determinó en -0,3. Este OC se encuentra a unos 18.100 años luz de distancia y también se descubrió que era más joven de lo estimado previamente: su edad resultó ser de 4.600 millones de años.

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