Cohete de la NASA que llevará humanos a la Luna se lanzará el 29 de agosto


Marque sus calendarios: el programa Artemis de la NASA para regresar a la Luna podría lanzar su primer vuelo de prueba sin tripulación tan pronto como el 29 de agosto, dijo la agencia el miércoles.

Artemis-1 es la primera de una serie de misiones en las que Estados Unidos busca devolver a los humanos a la Luna, construir una presencia sostenida allí y utilizar las lecciones aprendidas para planificar un viaje a Marte en algún momento de la década de 2030.

El administrador asociado de la NASA, Jim Free, dijo a los periodistas que la primera ventana de posibles fechas de lanzamiento para el gigante Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) y la cápsula de tripulación Orion eran el 29 de agosto, el 2 de septiembre y el 5 de septiembre.

La decisión sigue a los controles finales en tierra en el Centro Espacial Kennedy en Florida, conocidos como «ensayos con vestuario húmedo».

La última de estas pruebas, realizada en junio, cumplió con el 90 por ciento de los objetivos del equipo, y el miércoles, Cliff Lanham, gerente senior de operaciones de vehículos, dijo que los ingenieros reemplazaron los sellos defectuosos que habían causado una fuga de hidrógeno en el SLS durante la prueba final.

Artemis-1 está listo para viajar alrededor del lado oculto de la Luna en una misión que durará de cuatro a seis semanas, más de lo que ha hecho cualquier nave para astronautas sin atracar, antes de regresar a casa más rápido y con más calor que todas las naves anteriores.

También desplegará una serie de pequeños satélites llamados CubeSats para realizar experimentos en el espacio.

El gerente de la misión Artemis, Mike Sarafin, dijo a los periodistas: «Nuestro primer y principal objetivo es demostrar el escudo térmico de Orión en condiciones de reingreso lunar».

Cuando la cápsula regrese de la Luna, viajará a unas 24.500 millas por hora (39.400 kilómetros por hora) y experimentará temperaturas la mitad de altas que las del Sol fuera de su escudo térmico.

El segundo objetivo es demostrar la capacidad de vuelo del cohete y la cápsula de la tripulación mientras realizan todas sus maniobras en el transcurso de la misión.

Finalmente, la NASA buscará recuperar con éxito a Orion después del amerizaje e inspeccionarlo a fondo.

Artemis-2 será la primera prueba tripulada, volando alrededor de la Luna pero sin aterrizar, mientras que Artemis-3 verá a la primera mujer y la primera persona de color aterrizar en el polo sur lunar.

Con información de NASA

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