¡ALERTA! Tormenta solar golpeará la Tierra este jueves


Los vientos solares de la ruptura de un gigantesco filamento de «cañón de fuego» en el sol están listos para golpear la Tierra 21 de julio, desencadenando una débil tormenta geomagnética G1.

Los observadores del sol vieron por primera vez (opens in new tab) filamentos solares como líneas oscuras parecidas a hilos contra el fondo brillante del sol el 12 de julio, según SpaceWeather.com. Luego, el 15 de julio, un filamento que se había deslizado por el hemisferio norte de nuestra estrella estalló, formando un «cañón de fuego» de aproximadamente 238 880 millas (384 400 kilómetros) de largo y 12 400 millas (20 000 km) de profundidad. en la superficie del sol y expulsando material solar directamente hacia nosotros.

El filamento solar estallando sobre el hemisferio norte del sol. (Crédito de la imagen: Observatorio de Dinámica Solar de la NASA)

Los filamentos solares son enormes arcos de gas electrificado (o plasma) que se abren camino a través de la atmósfera solar de acuerdo con los caprichos del poderoso campo magnético de la estrella. Estos tubos magnéticos gigantes pueden contener enormes masas de plasma sobre la superficie del sol, pero también son muy inestables, y una vez que colapsan, pueden lanzar chorros explosivos de viento solar llamados eyecciones de masa coronal (CME) que se precipitan hacia la Tierra.

«El largo filamento con forma de serpiente salió del Sol dando volteretas en un impresionante ballet», escribió Tamitha Skov, física del clima espacial, en Twitter (se abre en una pestaña nueva) después de la erupción. «La orientación magnética de esta tormenta solar dirigida hacia la Tierra va a ser difícil de predecir. ¡Pueden ocurrir condiciones de nivel G2 (posiblemente G3) si el campo magnético de esta tormenta está orientado hacia el sur!»

(Las tormentas G2 y G3 son aquellas que se consideran moderadas y fuertes, respectivamente)

La CME expulsada por el colapso del filamento debería estrellarse contra la Tierra hoy o mañana. En los planetas que tienen fuertes campos magnéticos, como el nuestro, nuestro campo magnético absorbe el aluvión de desechos solares de las CME, lo que desencadena poderosas tormentas geomagnéticas. Durante estas tormentas, el campo magnético de la Tierra se comprime levemente por las ondas de partículas altamente energéticas, que se filtran por las líneas del campo magnético cerca de los polos y agitan las moléculas en la atmósfera, liberando energía en forma de luz para crear auroras de colores, similares a las los que componen la aurora boreal.

Afortunadamente, la tormenta que proviene de este filamento es débil. Clasificada como una tormenta solar G1, tiene el potencial de causar fluctuaciones en las redes eléctricas y afectar algunas funciones de los satélites, incluidas las de los dispositivos móviles y los sistemas GPS, pero no de manera dramática. También traerá la aurora tan al sur como Michigan y Maine.

Las tormentas geomagnéticas más extremas pueden interrumpir el campo magnético de nuestro planeta con la suficiente fuerza como para enviar satélites a la Tierra, informó Live Science anteriormente, y los científicos advirtieron que las tormentas geomagnéticas extremas podrían incluso paralizar Internet. Los escombros en erupción de las CME suelen tardar entre 15 y 18 horas en llegar a la Tierra, según el Centro de Predicción del Clima Espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés), pero puede, como esta CME, moverse más lentamente y tardar más llegar.

Esta tormenta se produce cuando el sol entra en su fase más activa de su ciclo solar de aproximadamente 11 años. Es la segunda tormenta solar que golpea la Tierra en 24 horas.

Los astrónomos saben desde 1775 que la actividad solar aumenta y disminuye en ciclos, pero recientemente, el sol ha estado más activo de lo esperado, con casi el doble de apariciones de manchas solares previstas por la NOAA (se abre en una pestaña nueva). Se proyecta que la actividad del sol aumente constantemente durante los próximos años, alcanzando un máximo general en 2025 antes de disminuir nuevamente. Un artículo publicado el 20 de julio en la revista Astronomy and Astrophysics (se abre en una nueva pestaña) propuso un nuevo modelo para la actividad del sol al contar por separado las manchas solares en cada hemisferio, un método que, según los investigadores del artículo, podría usarse para hacer pronósticos solares más precisos.

Los científicos creen que la tormenta solar más grande jamás presenciada durante la historia contemporánea fue el Evento Carrington de 1859, que liberó aproximadamente la misma energía que 10 mil millones de bombas atómicas de 1 megatón. Después de chocar contra la Tierra, la poderosa corriente de partículas solares frió los sistemas de telégrafo en todo el mundo y provocó que auroras más brillantes que la luz de la luna llena aparecieran tan al sur como en el Caribe. Si un evento similar ocurriera hoy, advierten los científicos, causaría billones de dólares en daños y provocaría apagones generalizados, al igual que la tormenta solar de 1989 que lanzó una columna de plasma de mil millones de toneladas y provocó un apagón en toda la provincia canadiense de Quebec, informó la NASA.

Con información de Live Science

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