Proyecto retorno de muestras de Marte llegarán la próxima semana, según prometen NASA y la Agencia Espacial Europea


La NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) tienen nuevos detalles para compartir sobre cómo traerán piezas de Marte a la Tierra, y compartirán sus planes la próxima semana.

Representación de la nave espacial (Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech)

Las agencias realizarán una conferencia de prensa sobre el retorno de la muestra de Marte el miércoles (27 de julio) a las 11 a. m. EDT (1500 GMT), que puede ver en el sitio web de la agencia .

El proyecto histórico tiene como objetivo traer muestras marcianas recolectadas por el rover Perseverance a la Tierra ya en 2033. El objetivo es permitir que los científicos examinen las muestras en busca de signos de vida marciana antigua, así como información sobre cómo evolucionó el Planeta Rojo durante el eones.

Las agencias, dijo la NASA en un comunicado (se abre en una nueva pestaña) anunciando la conferencia de prensa, «recientemente realizaron una revisión de los requisitos de los sistemas como parte de la fase de diseño conceptual de la campaña Mars Sample Return, una fase en la que la arquitectura se refina y solidifica». (En términos de misiones de vuelos espaciales, la arquitectura se refiere generalmente a los conceptos subyacentes a cómo se llevará a cabo una misión).

La propuesta de arquitectura se finalizará en septiembre, si se mantiene el cronograma, y es probable que las agencias discutan el camino hacia la aprobación durante la sesión informativa.

Concepción artística de un módulo de aterrizaje de recuperación de muestras propuesto por la NASA que llevaría un pequeño cohete, llamado Mars Ascent Vehicle, a la superficie del planeta rojo. (Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech)

Los participantes en la sesión informativa incluirán:

– Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA
– David Parker, director de Exploración Humana y Robótica de la ESA
– Jeff Gramling, director del Programa de Retorno de Muestras de Marte de la NASA
– Francois Spoto, jefe del grupo de exploración de Marte de la ESA

La NASA pidió al público que comentara sobre una evaluación ambiental de la misión en mayo de este año a través de comentarios en línea y dos reuniones públicas virtuales. La agencia considerará estos comentarios a lo largo del desarrollo de la misión y planea publicar un borrador de declaración de impacto ambiental más adelante en 2022, dijeron funcionarios de la NASA en ese momento.

El diseño cambió considerablemente en marzo, cuando la coalición decidió desarrollar un segundo módulo de aterrizaje debido a los requisitos masivos de la misión. El primer módulo de aterrizaje enviará un vehículo de ascenso a Marte (MAV) desarrollado por la NASA a la superficie, mientras que el segundo llevará un «rover de búsqueda» construido por la ESA para recoger las muestras de Perseverance.

Una vez que el rover recupera el caché de Perseverance, que el rover está recolectando en el cráter Jezero de Marte, el rover los colocará dentro del MAV. Luego, el MAV lanzará y llevará las muestras a la órbita de Marte, entregándolas a un orbitador de retorno a la Tierra proporcionado por la ESA para regresar a nuestro planeta.

La adición del segundo módulo de aterrizaje agrega tiempo a la misión, adelantando la fecha de lanzamiento dos años hasta 2028 y la misión de regreso a la Tierra adelantó otros dos años hasta 2031.

Sin embargo, los funcionarios de la NASA dijeron que era la elección correcta. Dijeron que el plan revisado «es consistente con el hallazgo de la Junta de Revisión Independiente (IRB) de Mars Sample Return de que una arquitectura de aterrizaje dual puede mejorar la probabilidad de éxito de la misión».

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