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martes, diciembre 6, 2022
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Los astrónomos investigan el cúmulo estelar KMHK 1762 en la Gran Nube de Magallanes

Utilizando el VLT Survey Telescope (VST), astrónomos europeos han investigado un peculiar cúmulo estelar en la Gran Nube de Magallanes (LMC), conocido como KMHK 1762. Los resultados del estudio se publicaron el 19 de julio en arXiv.org.

KMHK 1762 (también conocido como OHSC 37) es un cúmulo estelar en la LMC. El cúmulo tiene una metalicidad a un nivel de -0,91 y su edad se estima en unos 2.700 millones de años. Sin embargo, un análisis del diagrama de magnitud de color (CMD) de KMHK 1762 sugiere que el cúmulo puede ser más antiguo de lo que se estima actualmente.

Imagen de aproximadamente 4′ de diámetro en la banda g centrada en KMHK 1762. El círculo rojo indica el radio del cúmulo estelar de 0,5′. Crédito: Gatto et al., 2022.

Un equipo de astrónomos dirigido por Massimiliano Gatto del Observatorio Astronómico Capodimonte en Nápoles, Italia, investigó este problema, asumiendo que KMHK 1762 puede ser un caso raro de un cúmulo estelar en la llamada brecha de edad LMC. Observaciones previas de LMC han encontrado que esta galaxia exhibe una ausencia casi total de cúmulos estelares con edades entre 4 y 10 mil millones de años. Dentro de esta brecha de edad, hasta ahora solo se han identificado dos cúmulos estelares confirmados.

El equipo de Gatto analizó la fotometría óptica profunda de KMHK 1762 obtenida con VST como parte del estudio Yes, Magellanic Clouds Again (YMCA). El estudio se complementó con datos del satélite Gaia de la ESA.

«En esta carta, informamos el resultado de nuestro nuevo estudio de KMHK 1762 SC [cúmulo estelar], basado en la fotometría profunda y precisa de YMCA, complementada con paralajes y movimientos propios (PM) de Gaia Early Data Release 3 (EDR3) ”, escribieron los investigadores.

Según el nuevo estudio, la edad adecuada de KMHK 1762 debería ser mayor de lo que se pensaba anteriormente. Basándose en una fotometría más superficial, los astrónomos estiman que este cúmulo tiene unos 5.500 millones de años. Esto significa que KMHK 1762 es el tercer cúmulo estelar en la brecha de edad de LMC, además de los cúmulos ESO121-03 y KMHK 1592.

Las observaciones encontraron que KMHK 1762 tiene un enrojecimiento de aproximadamente 0,08 mag y su metalicidad está en un nivel de -0,65. El CMD muestra un grupo de estrellas identificadas como estrellas de apagado de secuencia principal (MSTO), una rama subgigante (SGB), así como algunas estrellas en la rama gigante roja (RGB) y en el grupo rojo (RC ).

El hallazgo realizado por los autores del artículo pone en duda la existencia de la brecha de edad del cúmulo estelar en LMC. Sugieren que el mayor número de cúmulos confirmados o sospechosos formados en el período de diferencia de edad indica que la diferencia de edad puede ser un sesgo de observación, debido a la combinación de fotometría superficial y la investigación limitada de las regiones exteriores de LMC.

«De hecho, la mayoría de los trabajos dedicados a la búsqueda de cúmulos estelares no descubiertos se centraron en las regiones centrales de LMC dejando las afueras (es decir, d> 4 kpc) bastante inexploradas y se realizaron sobre la base de estudios fotométricos poco profundos, lo que permitió a los investigadores detectar solo cúmulos estelares menores de ∼ 1–1.5 Gyrs», concluyeron los investigadores.

Con información de Science X Network

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Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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