Un triple espectáculo meteórico está listo para adornar los cielos de Australia este fin de semana


¿Buscas algo espectacular para alegrar una noche fría y oscura de invierno?

Bueno, este fin de semana podría tener algo reservado: no una, ni dos, sino tres lluvias de meteoritos activas al mismo tiempo, combinándose para proporcionar un espectáculo de fuegos artificiales celestiales durante casi toda la noche.

Aunque la mejor noche para observar será la tarde y la noche del sábado 30 de julio (hasta el amanecer del domingo por la mañana), los tres chubascos estarán cerca de sus índices máximos a partir de esta noche. Así que tendrás muchas oportunidades de ver el espectáculo mientras evitas el mal tiempo u otros compromisos.

Lo mejor de todo es que habrá Luna Nueva, lo que significa que no habrá mucho resplandor que arruine el espectáculo.

¿No una lluvia de meteoritos, sino tres?

El Sistema Solar está lleno de escombros que quedaron de la formación de los planetas hace más de 4.500 millones de años. Algunos de estos desechos (cometas y asteroides) se mueven en órbitas que cruzan el camino de la Tierra alrededor del Sol.

Cada vez que esos cometas y asteroides giran hacia el Sol, arrojan escombros. Durante cientos o miles de años, sus órbitas se envuelven en grandes corrientes de polvo.

La Tierra pasa continuamente a través de estas corrientes de detritos a medida que se mueve alrededor del Sol, lo que da origen a las lluvias anuales de meteoritos. Cada año, regresamos al mismo lugar en nuestra órbita, nos encontramos con la misma corriente de escombros y tenemos otro espectáculo agradable cuando esos escombros se queman sin causar daño, a 80 kilómetros de altura.

Crédito: Shutterstock

En las profundidades del invierno australiano, la Tierra se mueve a través de un espacio donde tres corrientes de escombros se cruzan con la órbita de nuestro planeta. Esas tres corrientes dan a luz a las estrellas del programa de este fin de semana: las Acuáridas del Delta del Sur, las Alfa Capricórnidas y las Piscis Austrinidas.

La Organización Internacional de Meteoros tiene visualizaciones animadas en 3D de las corrientes de meteoritos Southern Delta Aquariid y Alpha Capricornid, que muestran cómo se distribuyen los desechos en el espacio.

Un cuento de tres duchas

Entonces, presentemos a las estrellas del espectáculo.

Las Acuáridas del Delta del Sur son las más activas de las tres lluvias, con los meteoros que se mueven más rápido. La mayoría de los meteoros que verás este fin de semana probablemente serán miembros de esta corriente.

El origen de las Acuáridas del Delta del Sur es tema de debate. Son una de varias lluvias de meteoritos aparentemente vinculadas a un objeto principal, como si un gran cometa se desmoronara hace mucho tiempo, dejando una gran cantidad de escombros, que podrían incluir fragmentos lo suficientemente grandes como para ser cometas por derecho propio.

Durante milenios, los escombros se han esparcido, por lo que la Tierra se topa con ellos varias veces al año. Por el momento, las Acuáridas del Delta del Sur están ligadas tentativamente a un cometa llamado 96P/Machholtz, que es el objeto más activo en la corriente de escombros.

Se sabe que las Acuáridas del Delta del Sur arrojan algunas sorpresas. En 2006, produjeron un estallido, con algunas personas observando más de 60 meteoros por hora en su punto máximo. No se pronostica ningún arrebato para este año, ¡pero nunca se sabe lo que puede pasar!

La visualización en 3D de la corriente de meteoritos Alpha Capricornid le permite moverse por el sistema solar y ver la corriente de escombros en acción. Crédito: Organización Internacional de Meteoros/Captura de pantalla

El segundo de nuestro triunvirato de lluvias es el Alpha Capricornids. Estos producen los meteoros más lentos de las tres lluvias. También tienen la reputación de ser una lluvia de «bolas de fuego», que a menudo producen meteoros espectaculares que eclipsan a las estrellas más brillantes.

Estos son los meteoros que es más probable que captes en una película y brindan una gran oportunidad para practicar la astrofotografía.

La lluvia final, las Piscis Austrinids, son quizás las menos estudiadas de las tres. Al igual que las Alfa Capricórnidas, son una lluvia menor que produce solo unos pocos meteoros por hora, incluso en su punto máximo. Sus meteoros son de velocidad media.

Entonces, ¿dónde y cuándo debo buscar?

La clave para los observadores es determinar cuándo el «radiante» de la lluvia estará sobre el horizonte. El radiante es el punto del cielo desde el que parecen irradiar todos los meteoros de la lluvia.

Los radiantes de las lluvias de meteoritos estarán altos en el cielo del este, alrededor de las 11 p. m., hora local. Los planetas Júpiter y Saturno, así como las brillantes estrellas Fomalhaut, Altair (al noreste) y Achernar (al sureste) serán visibles, si el clima lo permite. Crédito: Museos Victoria/Stellarium

Las lluvias de meteoritos llevan el nombre de la ubicación de su radiante. Los Alpha Capricornids, por ejemplo, irradian desde un punto cercano a la estrella Alpha Capricorni.

En el caso de nuestro trío de pleno invierno, tenemos mucha suerte. Los tres radiantes se elevan a principios o mediados de la tarde desde Australia y alcanzan una altitud razonable alrededor de las 10 p. m.

Como resultado, podrá ver meteoros en cualquier momento desde la mitad de la tarde en adelante. Las mejores tarifas serán visibles a partir de las 22:00 horas, hasta el amanecer.

Una vez que esté instalado en un lugar cómodo desde el cual observar, trate de evitar mirar su teléfono. Querrá dejar que sus ojos se adapten adecuadamente a la oscuridad para que pueda ver los meteoros más débiles. Mirar una pantalla, incluso por un segundo, lo enviará de vuelta al punto de partida.

Por la mañana, alrededor de las 5 am, hora local, el domingo 31 de julio, la lluvia de meteoritos parecerá irradiar desde el cielo occidental. Los planetas Saturno, Júpiter y Marte también deberían ser visibles. Crédito: Museos Victoria/Stellarium

Encontramos que el mejor lugar para mirar cuando observamos una lluvia de meteoritos es alrededor de 45 grados sobre el horizonte, y alrededor de 45 grados a la izquierda o a la derecha del radiante.

Por lo tanto, al anochecer, sería mejor mirar hacia el este o el noreste. A medianoche, e inmediatamente después, lo mejor sería mirar hacia el norte. Y en las horas previas al amanecer, debes mirar al oeste o al noroeste.

¡Y no te preocupes una vez que haya terminado! Si bien estas tres lluvias se perfilan para ofrecer un espectáculo decente, no son el mejor evento meteórico del año. Esas son las Gemínidas, llegando en diciembre. ¡Así que todavía hay mucho que esperar!

Con información de Phys.org

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