Cinco nuevos transitorios de radio giratorios descubiertos


Astrónomos rusos informan de la detección de cinco nuevos transitorios de radio giratorios (RRAT) utilizando la Antena de Escaneo Grande (BSA) del Observatorio de Radioastronomía de Pushchino (PRAO). El descubrimiento se detalló en un artículo publicado el 22 de julio en el depósito de preimpresión de arXiv.

Los RRAT son una subclase de púlsares caracterizados por emisiones esporádicas. Los primeros objetos de este tipo se identificaron en 2006 como pulsos dispersos que aparecían esporádicamente, con frecuencias que variaban de varios minutos a varias horas. Sin embargo, la naturaleza de estos transitorios aún no está clara. En general, se supone que son púlsares ordinarios que experimentan pulsos fuertes.

Perfil y espectro dinámico del pulso individual para J0641+0744, uno de los cinco RRAT recién detectados. Crédito: Tyul’bashev et al., 2022.

Hasta el momento, solo se han encontrado algo más de 100 RRAT, por lo que los astrónomos están interesados ​​en detectar más transitorios de este tipo para caracterizarlos y mejorar nuestro conocimiento sobre su naturaleza.

Recientemente, un equipo de astrónomos dirigido por Sergey Tyul’bashev de PRAO analizó los datos de las observaciones de monitoreo con BSA a 111 MHz, realizadas en septiembre de 2015. Esto resultó en la identificación de cincuenta y cuatro fuentes pulsantes, cinco de las cuales resultaron ser nuevos RRAT.

«Hemos usado datos de un programa de monitoreo diario para buscar pulsos fuertes (𝑆𝑁𝑅 ≥ 7) con DM = 3–100 pc/cm3 dentro de una región que cubre 15000 grados2 del cielo del norte… Cincuenta y cuatro fuentes pulsantes fueron detectados en las declinaciones −9𝑜 < 𝛿 < 42𝑜. Cuarenta y siete de estos son púlsares conocidos, cinco son fuentes nuevas y dos son transitorios descubiertos previamente», escribieron los investigadores en el artículo.

Los RRAT recién descubiertos recibieron las designaciones J0319+1341, J0641+0744, J1329+1344, J1336+3346 y J1556+0110. Tienen medidas de dispersión que van desde 8,5 a 52 pc/cm3. La densidad de flujo máxima observada estimada de sus pulsos se midió entre 4.500 y 13.000 mJy.

Los astrónomos notaron que las medidas de dispersión de estas fuentes sugieren que son objetos galácticos. Agregaron que muestran pulsos repetidos esporádicos, lo que confirma su naturaleza RRAT.

Los investigadores intentan explicar por qué las cinco RRAT informadas por ellos no han sido detectadas por observaciones anteriores. Suponen que la tasa de destellos de estos transitorios es lo suficientemente baja como para que el tiempo total de observación en las direcciones de estos transitorios en los estudios anteriores no fuera suficiente para permitir la detección de un solo destello.

«Si este es realmente el caso, demuestra que la menor sensibilidad de la BSA en las búsquedas transitorias se compensa con su capacidad para llevar a cabo un seguimiento más prolongado», escribieron los autores del artículo.

Por lo tanto, los investigadores esperan que un seguimiento más prolongado permita la detección de todos los RRAT cuyos brotes son lo suficientemente fuertes como para superar el umbral de sensibilidad de BSA al menos una vez cada tres días. Agregaron que más observaciones de BSA podrían conducir a la detección de 200 a 300 nuevas fuentes de llamaradas con pulsos fuertes.

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