Formación de galaxia enana observada usando AstroSat de la India


Un equipo internacional de investigadores ha observado parte de la formación de una galaxia enana, ayudando a explicar cómo evolucionan desde un estado enano hasta la madurez. En su artículo publicado en la revista Nature, el grupo describe haber encontrado evidencia de maduración en tales galaxias.

Investigaciones anteriores han demostrado que hay galaxias enanas en el universo. Estas galaxias suelen estar formadas por unos pocos miles de millones de estrellas, en comparación con las galaxias maduras como la Vía Láctea, que tiene entre 200 y 400 mil millones de estrellas.

El fondo es una imagen óptica de 3 colores tomada por el Telescopio Espacial Hubble. El recuadro pequeño (izquierda) muestra una galaxia enana de muestra que se observó con el Telescopio de Imágenes Ultravioleta en AstroSat. AstroSat detectó grupos de formación de estrellas extremadamente azules en el límite exterior de la galaxia (imagen óptica UV de 3 colores que se muestra en el cuadro ampliado). Crédito: Ministerio de Ciencia y Tecnología, India

Investigaciones anteriores también han sugerido que algunas galaxias enanas podrían evolucionar para convertirse en galaxias más maduras, pero no está claro cómo podría suceder eso. En este nuevo esfuerzo, los investigadores enfocaron el telescopio espacial AstroSat en varias galaxias enanas compactas azules, que se calcula que están aproximadamente entre 1,5 y 3,9 mil millones de años luz de la Tierra. Luego, el equipo utilizó el telescopio de imágenes ultravioleta a bordo de AstroSat, que es el primer telescopio espacial de longitud de onda múltiple de la India, para buscar evidencia de actividad de formación de estrellas.

Los esfuerzos anteriores para observar la formación estelar en las galaxias enanas se han visto obstaculizados por sus bajas luminosidades, su pequeño tamaño y la poca masa de los objetos que contienen. Estos problemas se han superado con AstroSat debido al alto poder de resolución de su telescopio y debido a su capacidad para capturar múltiples longitudes de onda de luz al mismo tiempo, y también porque estaba equipado con tecnología de imágenes de campo profundo UV.

Al analizar 17 horas de datos de AstroSat, los investigadores encontraron evidencia de material moviéndose desde los bordes exteriores de once galaxias enanas hacia el centro. Los investigadores señalan que tales acumulaciones conducirían a una acumulación de material en las partes internas de la galaxia, lo que, según sugieren, podría conducir a la creación de estrellas y otros cuerpos, como planetas y lunas. Sugieren además que dicho material probablemente sea atraído hacia adentro por el par de torsión de los complejos gaseosos y estelares.

Los investigadores sugieren que sus observaciones son solo un paso hacia la comprensión de cómo evolucionan las galaxias enanas para convertirse en galaxias maduras con muchas más estrellas en ellas.

Con información de Phys.org

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