100 días de la misión feminista Minerva de la Agencia Espacial Europea


La astronauta de la ESA Samantha Cristoforetti fue lanzada a la Estación Espacial Internacional el 27 de abril como parte de Crew-4 para su segunda misión, Minerva. Cien días después, la misión Minerva sigue siendo fuerte. Desde completar una investigación de vanguardia en el único laboratorio en órbita del mundo hasta compartir la vida cotidiana en la Estación Espacial a través de TikTok, todo está en el trabajo de un día para un astronauta de la ESA.

Inspirado en la diosa romana de la sabiduría, la artesanía y las artes, el nombre Minerva es un homenaje a la competencia y la artesanía sofisticada de las mujeres y los hombres de todo el mundo que hacen posible los vuelos espaciales tripulados. También encarna la dureza y la disciplina que se requiere de nosotros, y la sabiduría que deseamos demostrar, a medida que consolidamos y ampliamos la presencia humana en el espacio. Todas estas cualidades y más han estado en exhibición durante estos primeros 100 días de la misión.

Samantha Cristoforetti en su primera caminata espacial. Crédito: ESA/NASA/Roscosmos

Avanzando en salud

A lo largo de la misión Minerva, Samantha ha jugado un papel vital en una gran cantidad de experimentos científicos en la Estación Espacial, tanto de estados europeos como de socios internacionales.

Su participación en investigaciones de audiología durante el experimento Acoustic Diagnostics, por ejemplo, nos ayuda a comprender cómo la exposición al ruido de fondo, como la que se encuentra en la Estación Espacial, puede contribuir a las dificultades auditivas.

De manera similar, Samantha participa en el experimento Myotones, que investiga la regulación del tono muscular en microgravedad y también proporcionará hallazgos útiles para mejorar los enfoques médicos para la rehabilitación muscular.

Los estudios de investigación como estos no solo informarán las consideraciones médicas para futuros vuelos espaciales, sino que también se traducirán en atención médica aquí en la Tierra, lo que afectará a pacientes de todo el mundo.

Sin embargo, la contribución de Samantha a nuestra comprensión de la salud no se limita a proporcionar datos. Como una apasionada defensora de la salud de la mujer, también ha llevado a cabo actividades de divulgación junto con la Fundación Internacional de Osteoporosis, filmando videos sobre la importancia de cuidar nuestros huesos, tanto en el espacio como en tierra, y actuando como modelo a seguir sobre cómo hacerlo. con levantamiento de pesas.

Ingeniería del futuro

En los primeros 100 días de la Misión Minerva, Samantha también ha llevado a cabo varias investigaciones que informarán el diseño de futuros vehículos espaciales y hábitats, además de proporcionar nuevos materiales para usar en la Tierra.

Por ejemplo, ha llevado a cabo experimentos que exploran las propiedades antimicrobianas de los metales y las superficies hidrofóbicas (o repelentes al agua) en el espacio. Los materiales antibacterianos que resulten de estas investigaciones no solo mantendrán los futuros vehículos espaciales higiénicos y seguros para los astronautas, sino que también serán útiles para facilitar el mantenimiento de entornos médicos estériles en todo el mundo.

Del mismo modo, los resultados de los experimentos sobre la formación y las propiedades de los materiales de aleación, como las aleaciones transparentes, nos ayudarán a comprender qué es lo que le da a las aleaciones su resistencia, flexibilidad y longevidad.

Samantha también ha realizado experimentos como el experimento PASTA de Dinámica de Materia Blanda del Laboratorio de Ciencias de Fluidos, que analiza el comportamiento de las emulsiones en microgravedad. Las emulsiones se utilizan en una amplia variedad de industrias en la Tierra, que incluyen alimentos, cosméticos e incluso medicamentos; comprender cómo se forman y su dinámica nos permitirá desarrollar productos y procesos basados ​​en emulsiones mejores, más ecológicos y más saludables.

Saliendo

Samantha completó su primera caminata espacial en los primeros 100 días de Minerva. No solo fue el primero para ella, sino que también fue el primero para una mujer europea y el primero realizado por un europeo en un traje espacial Orlan de la Estación Espacial Internacional.

Samantha Cristoforetti en su primera caminata espacial. Crédito: ESA/NASA/Roscosmos

Samantha trabajó junto al cosmonauta Oleg Artemyev en una serie de tareas, incluida la puesta en órbita de nanosatélites y las instalaciones preparatorias para el brazo robótico europeo.

Terrícolas inspiradores

Explorar nuevos terrenos no es una tarea inusual para un astronauta, y eso es exactamente lo que Samantha ha hecho en línea. Con muchos seguidores en Tiktok, es la primera astronauta en comunicarse en la plataforma, brindando a miles de espectadores de todo el mundo información íntima sobre la vida en la Estación Espacial.

Su cuenta de Twitter también llega a todas partes, generando un nuevo interés en los esfuerzos espaciales a través de sus impresionantes fotografías de la Tierra y videos divertidos. Combinado con sus contribuciones al programa de extensión para niños de la ESA, Paxi, Samantha está inspirando a personas de todas las edades en la ciencia, la ingeniería y más, además de educar sobre el valioso recurso científico que es la microgravedad.

La Misión Minerva continúa, y con ella vendrán más datos y hallazgos valiosos, más alcance inspirador y primicias más emocionantes para los europeos en el espacio.

Felicidades por los 100 días de Minerva, Samantha.

Con información de ESA

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