Primera detección de gas en un disco circunplanetario


Los científicos que utilizan el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) y los socios del Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO) han realizado la primera detección de gas en un disco circunplanetario. Además, la detección también sugiere la presencia de un exoplaneta muy joven. Los resultados de la investigación se publican en The Astrophysical Journal Letters.

Los científicos que estudian la joven estrella AS 209 han detectado gas en un disco circunplanetario por primera vez, lo que sugiere que el sistema estelar puede albergar un planeta muy joven de la masa de Júpiter. Las imágenes científicas de la investigación muestran (derecha) emisiones de luz similares a manchas que provienen de espacios vacíos en el disco altamente estructurado de siete anillos (izquierda). Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), J. Bae (U. Florida)

Los discos circunplanetarios son una acumulación de gas, polvo y escombros alrededor de los planetas jóvenes. Estos discos dan origen a lunas y otros pequeños objetos rocosos, y controlan el crecimiento de planetas jóvenes y gigantes. Estudiar estos discos en sus primeras etapas puede ayudar a arrojar luz sobre la formación de nuestro propio sistema solar, incluido el de las lunas galileanas de Júpiter, que los científicos creen que se formaron en un disco circunplanetario de Júpiter hace unos 4500 millones de años.

Mientras estudiaban AS 209, una estrella joven ubicada aproximadamente a 395 años luz de la Tierra en la constelación de Ofiuco, los científicos observaron una gota de luz emitida en medio de un espacio vacío en el gas que rodea la estrella. Eso condujo a la detección del disco circumplanetario que rodea un potencial planeta de la masa de Júpiter.

AS 209 es una estrella joven en la constelación de Ofiuco que los científicos ahora han determinado que alberga lo que puede ser uno de los exoplanetas más jóvenes de la historia. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), A. Sierra (U. Chile)

Los científicos están observando el sistema de cerca, tanto por la distancia del planeta a su estrella como por la edad de la estrella. El exoplaneta está ubicado a más de 200 unidades astronómicas, o 18,59 mil millones de millas, de la estrella anfitriona, lo que desafía las teorías actualmente aceptadas sobre la formación de planetas. Y si la edad estimada de la estrella anfitriona de solo 1,6 millones de años es cierta, este exoplaneta podría ser uno de los más jóvenes jamás detectados. Se necesitan más estudios, y los científicos esperan que las próximas observaciones con el Telescopio Espacial James Webb confirmen la presencia del planeta.

«La mejor manera de estudiar la formación de planetas es observar los planetas mientras se forman. Estamos viviendo un momento muy emocionante cuando esto sucede gracias a telescopios poderosos, como ALMA y JWST», dijo Jaehan Bae, profesor de astronomía en la la Universidad de Florida y el autor principal del artículo.

Los científicos han sospechado durante mucho tiempo la presencia de discos circunplanetarios alrededor de exoplanetas, pero hasta hace poco no pudieron probarlo. En 2019, los científicos de ALMA detectaron por primera vez un disco de formación lunar circunplanetario mientras observaban el joven exoplaneta PDS 70c, y confirmaron el hallazgo en 2021. Las nuevas observaciones de gas en un disco circunplanetario en AS 209 pueden arrojar más luz sobre el desarrollo de las atmósferas planetarias y los procesos por los cuales se forman las lunas.

Con información de NRAO

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