James Webb descubrió una enana marrón débil, distante y fría


Usando el Telescopio Espacial James Webb (JWST), un equipo internacional de astrónomos ha detectado una nueva enana marrón débil, distante y fría. El objeto recién encontrado, denominado GLASS-JWST-BD1, resulta ser unas 31 veces más masivo que Júpiter. El descubrimiento se detalló en un artículo publicado el 29 de julio en arXiv.org.

Recortes de imágenes de GLASS-JWST-BD1. Crédito: Nonino et al., 2022.

Las enanas marrones son objetos intermedios entre los planetas y las estrellas. Los astrónomos generalmente están de acuerdo en que son objetos subestelares que ocupan el rango de masas entre 13 y 80 masas de Júpiter. Una subclase de enanas marrones (con temperaturas efectivas entre 500 y 1500 K) se conoce como enanas T y representa los objetos subestelares más fríos y menos luminosos detectados hasta ahora.

Los estudios de las enanas T podrían ayudar a los astrónomos a comprender mejor los objetos cercanos al límite planeta/estrella en disputa, por ejemplo, los exoplanetas gigantes. Sin embargo, aunque hasta la fecha se han detectado muchas enanas marrones, las enanas T no son tan comunes, ya que solo se han identificado alrededor de 400 de estos objetos.

Ahora, un grupo de astrónomos dirigido por Mario Nonino del Observatorio Astronómico de Trieste en Italia, informa el hallazgo de una nueva enana marrón que probablemente sea de la subclase de enana T. El descubrimiento se realizó como parte del proyecto Through the Looking GLASS (GLASS-JWST), un programa de JWST Early Release Science (ERS) dirigido al enorme cúmulo de galaxias Abell 2744 con el espectrógrafo de infrarrojo cercano (NIRSPEC) de JWST y el generador de imágenes de infrarrojo cercano y Espectrógrafo sin rendija (NIRISS).

«Presentamos el descubrimiento fortuito de una candidata a enana marrón tipo T tardía en las observaciones de JWST NIRCam del campo paralelo Early Release Science Abell 2744. El descubrimiento fue posible gracias a la sensibilidad de JWST a longitudes de onda de 4 µm y la cobertura pancromática de 0,9 a 4,5 µm. de la distribución de energía espectral», escribieron los investigadores en el artículo.

Según el estudio, GLASS-JWST-BD1 tiene una masa de alrededor de 31,43 masas de Júpiter y una temperatura efectiva de unos 600 K. La edad de esta enana marrón se estimó en 5.000 millones de años.

La comparación con los modelos teóricos sugiere que GLASS-JWST-BD1 es una enana T de tipo tardío. Su distancia se midió entre 1.850 y 2.350 años luz, en una dirección perpendicular al plano galáctico. Los resultados indican que este objeto es probablemente un miembro de la población del halo o disco grueso galáctico.

Los astrónomos señalaron que se requieren más observaciones de GLASS-JWST-BD1 para confirmar su naturaleza de enana T. En particular, se necesitan datos de abundancia cinemática o química para obtener más información sobre las propiedades de este objeto.

En las observaciones finales, los autores del artículo subrayaron cómo su descubrimiento demuestra la capacidad de JWST para investigar objetos estelares y subestelares galácticos distantes de baja masa.

«La gran distancia estimada de GLASS-JWST-BD1 confirma el poder de JWST para sondear el extremo de masa muy baja de la función de masa estelar y subestelar en el halo y el disco grueso galáctico, lo que permite la exploración de la dependencia de la metalicidad en la formación de estrellas de baja masa. y la evolución de las atmósferas de las enanas marrones», escribieron los científicos.

Con información de Phys.org

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