Misión espacial muestra que el agua de la Tierra puede provenir de asteroides: estudio


Los asteroides pueden haber traído agua a la Tierra desde los bordes exteriores del sistema solar, dijeron los científicos después de analizar muestras raras recolectadas en una misión espacial japonesa de seis años.

En una búsqueda para arrojar luz sobre los orígenes de la vida y la formación del universo, los investigadores están examinando el material traído a la Tierra en 2020 desde el asteroide Ryugu.

Los 5,4 gramos (0,2 onzas) de rocas y polvo fueron recogidos por una sonda espacial japonesa, llamada Hayabusa-2, que aterrizó en el cuerpo celeste y disparó un «impactador» en su superficie.

Los estudios sobre el material están comenzando a publicarse y, en junio, un grupo de investigadores dijo que había encontrado material orgánico que mostraba que algunos de los componentes básicos de la vida en la Tierra, los aminoácidos, pueden haberse formado en el espacio.

En un nuevo artículo publicado en la revista Nature Astronomy, los científicos dijeron que las muestras de Ryugu podrían dar pistas sobre el misterio de cómo aparecieron los océanos en la Tierra hace miles de millones de años.

«Los asteroides de tipo C volátiles y ricos en materia orgánica pueden haber sido una de las principales fuentes de agua de la Tierra», dijo el estudio realizado por científicos de Japón y otros países, publicado el lunes.

Gráfico que explica cómo la sonda espacial japonesa Hayabusa-2 dejó muestras de asteroides en la Tierra en diciembre de 2020 antes de comenzar una nueva misión.

«La entrega de volátiles (es decir, orgánicos y agua) a la Tierra sigue siendo un tema de debate notable», dijo.

Pero los materiales orgánicos encontrados «en las partículas de Ryugu, identificados en este estudio, probablemente representen una fuente importante de volátiles».

Los científicos plantearon la hipótesis de que tal material probablemente tenga un «origen en el Sistema Solar exterior», pero dijeron que era «poco probable que fuera la única fuente de volátiles entregados a la Tierra primitiva».

Hayabusa-2 se lanzó en 2014 en su misión a Ryugu, a unos 300 millones de kilómetros de distancia, y regresó a la órbita terrestre hace dos años para dejar una cápsula que contenía la muestra.

En el estudio de Nature Astronomy, los investigadores elogiaron nuevamente los hallazgos que la misión hizo posibles.

«Las partículas de Ryugu se encuentran, sin duda, entre los materiales del Sistema Solar más no contaminados disponibles para el estudio de laboratorio y las investigaciones en curso de estas preciosas muestras sin duda ampliarán nuestra comprensión de los primeros procesos del Sistema Solar», dijo el estudio.

Con información de Nature Astronomy

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