Hubble toma imágenes de la inusual galaxia NGC 1156


La galaxia que aparece en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA tiene una forma diferente a muchas de las galaxias familiares para el Hubble. Sus miles de estrellas brillantes evocan una galaxia espiral, pero carece de la característica estructura «sinuosa». Las flores rojas brillantes también se destacan, retorcidas por nubes de polvo: estos son los lugares de intensa formación estelar. La galaxia también irradia un resplandor difuso, muy parecido a una galaxia elíptica y su núcleo de estrellas más viejas y rojas. Esta maravilla galáctica es conocida por los astrónomos como NGC 1156.

NGC 1156 se encuentra a unos 25 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Aries. Tiene una variedad de características diferentes que son de interés para los astrónomos. Una galaxia irregular enana, también se clasifica como aislada, lo que significa que no hay otras galaxias lo suficientemente cerca como para influir en su forma extraña y la formación continua de estrellas. La energía extrema de las estrellas jóvenes recién formadas da color a la galaxia, contra el resplandor rojo del gas de hidrógeno ionizado, mientras que su centro está densamente repleto de generaciones de estrellas más antiguas.

Hubble ha capturado NGC 1156 antes. Esta nueva imagen presenta datos de un programa de llenado de brechas galácticas titulado simplemente «Todas las galaxias cercanas conocidas». Los astrónomos notaron que Hubble había observado solo tres cuartas partes de las galaxias dentro de un poco más de 30 millones de años luz de la Tierra con suficiente detalle para estudiar la composición de las estrellas dentro de ellas. Propusieron que, entre proyectos más grandes, el Hubble podría tomar instantáneas del cuarto restante, incluido NGC 1156. Los programas de relleno de brechas como este aseguran el mejor uso del valioso tiempo de observación del Hubble.

Con información de Phys.org

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