Joven cúmulo abierto NGC 602 inspeccionado con ALMA


Utilizando el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), los astrónomos investigaron un cúmulo abierto joven en la Pequeña Nube de Magallanes (SMC), conocido como NGC 602. Los resultados de la investigación, presentados el 29 de agosto en el servidor de preimpresión arXiv, entregan información importante sobre las propiedades de este cúmulo, que revela que experimentó un proceso secuencial de formación estelar.

Telescopio espacial Hubble (HST) Imagen ACS de N90. El cúmulo central NGC 602 está etiquetado y la extensión de la cobertura de ALMA 12m + 7m está delineada en blanco. Crédito: O’Neill et al, 2022.

Los cúmulos abiertos (OC), formados a partir de la misma nube molecular gigante, son grupos de estrellas débilmente unidas gravitacionalmente entre sí. Hasta el momento, se han descubierto más de 1000 de ellos en la Vía Láctea, y los científicos todavía están buscando más, con la esperanza de encontrar una variedad de estas agrupaciones estelares. Ampliar la lista de cúmulos galácticos abiertos conocidos y estudiarlos en detalle podría ser crucial para mejorar nuestra comprensión de la formación y evolución de nuestra galaxia.

A una distancia de unos 196.000 años luz, NGC 602 es un OC joven, brillante y de baja metalicidad en SMC. Junto con su región HII N90 asociada, que contiene nubes de hidrógeno atómico ionizado, se encuentra en el «Ala» del SMC. Debido a su proximidad, NGC 602 y N90 brindan una valiosa oportunidad para examinar escenarios de formación estelar en condiciones radicalmente diferentes a las del vecindario solar.

Entonces, un equipo de astrónomos dirigido por Theo J. O’Neill de la Universidad de Virginia investigó NGC 602/N90 con ALMA, centrándose en la naturaleza del gas denso en N90 y la historia de la evolución de la región.

«Presentamos los resultados de las observaciones de ALMA de gas molecular en la región de formación estelar de baja metalicidad NGC 602/N90», escribieron los investigadores en el artículo.

Las observaciones identificaron más de 100 grupos moleculares rastreados por la emisión de monóxido de carbono (CO). Los grupos están dispuestos alrededor del borde de la región. Al investigar las propiedades de estos cúmulos, los astrónomos estimaron que la masa total de gas molecular en N90 está en un nivel de 16.600 masas solares.

El estudio encontró que los grupos en N90 generalmente no concuerdan con las tendencias esperadas en el espacio de tamaño-ancho de línea-densidad de la superficie. Además, resultaron tener mayores dispersiones de velocidad y menores densidades superficiales que las predichas por las relaciones derivadas de las nubes galácticas.

Además, los resultados sugieren que la formación de estrellas de masa intermedia probablemente ha estado ocurriendo en toda la región N90 en los últimos uno o dos millones de años. En general, la tasa de formación estelar reciente de NGC 602/N90 se calculó en unas 130 masas solares por año y la investigación no encontró pruebas sólidas de que NGC 602 haya desencadenado directamente la formación estelar a lo largo del borde de N90.

Los astrónomos concluyeron que las propiedades de los cúmulos en N90 han revelado la historia secuencial de formación estelar de la región. Los resultados también indican que la formación de estrellas en N90 no es más eficiente que la formación de estrellas en entornos de mayor densidad y metalicidad solar masiva similar.

Con información de Phys.org

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