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miércoles, febrero 1, 2023
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La Luna fue golpeada por asteroides al mismo tiempo que morían los dinosaurios. ¿Coincidencia?

Solo se necesita una mirada rápida a la Luna para ver su superficie golpeada por el impacto. Hay cráteres por todas partes. Algunos de esos sitios de impacto aparentemente se remontan al mismo tiempo en que algunos asteroides muy grandes golpeaban la Tierra. Uno de ellos formó el cráter Chixculub bajo la península de Yucatán. Ese impacto puso en marcha eventos catastróficos que acabaron con gran parte de la vida en la Tierra, incluidos los dinosaurios.

Esa es la conclusión a la que llegó un grupo de científicos australianos después de estudiar las cuentas de vidrio de la Luna. Describieron sus hallazgos en un artículo sobre la ciencia que realizaron en muestras recogidas de la Luna por la misión lunar Chang’e 5. Las perlas fueron creadas por el calor y la presión causados ​​por impactos de meteoritos en la Luna. El autor principal del artículo, el profesor Alexander Nemchin, del Centro de Ciencia y Tecnología Espacial (SSTC) de la Universidad de Curtin en la Facultad de Ciencias Planetarias y de la Tierra, dijo que los hallazgos implican que el momento y la frecuencia de los impactos de asteroides en la Luna pueden haber sido reflejados en la tierra. Si es así, el hallazgo nos dice más sobre la historia de la evolución de nuestro propio planeta.

“Combinamos una amplia gama de técnicas analíticas microscópicas, modelos numéricos y estudios geológicos para determinar cómo y cuándo se formaron estas perlas de vidrio microscópicas de la Luna”, dijo el profesor Nemchin. «Descubrimos que algunos de los grupos de edad de las cuentas de vidrio lunares coinciden precisamente con las edades de algunos de los cráteres de impacto terrestre más grandes, incluido el cráter de impacto Chicxulub responsable del evento de extinción de los dinosaurios».

¿Algunos de los cráteres de la Luna se formaron a partir del mismo enjambre de asteroides que impactó contra la Tierra y precipitó la desaparición de los dinosaurios? Las muestras de Chang’e 5 de cráteres específicos en la Luna parecen mostrar que esto bien podría haber sucedido.

Mirando la Coincidencia del Bombardeo de Asteroides Tierra/Luna
El equipo analizó la idea de que los grandes impactos, como el evento de Chixculub, fueron acompañados por impactos más pequeños. El evento que condujo a la formación de Chixculub ocurrió hace unos 66 millones de años. Si el “grande” dirigido a Chixculub tenía compañía, entonces también es buena idea mirar a la Luna. Las edades y frecuencias de los impactos en la Luna alrededor del mismo tiempo podrían dar pistas sobre los bombardeos en la Tierra y los otros planetas del sistema solar interior.

La muerte de los dinosaurios es una de las historias más fascinantes de la historia geológica antigua de la Tierra. La historia dice (y hay evidencia geológica que la respalda) que un impacto ciertamente fue parte de la historia. Hace unos 65 millones de años, la Tierra estaba disfrutando del período Cretácico. Los dinosaurios habían estado vagando por el planeta durante unos 165 millones de años. Todavía reinaban en todo el mundo junto con algunos de los primeros mamíferos y otras formas de vida. Sin embargo, el número de especies de dinosaurios estaba empezando a reducirse. Al mismo tiempo, algunas erupciones volcánicas bastante severas estaban afectando la atmósfera y la superficie de la Tierra.

Las perlas de vidrio recolectadas por la misión Chang’e 5 datan de unos 66 millones de años y podrían haberse formado a partir de impactos. Cortesía del Centro SHRIMP de Beijing, Instituto de Geología, CAGS

Ese asteroide probablemente tenía compañía

El asteroide que provocó la extinción, no solo de los dinosaurios, sino de otras especies, dejó evidencias. Tiene la forma de una capa de iridio en los estratos geológicos de todo el mundo. Esa capa data de hace unos 66 millones de años. Los asteroides son ricos en iridio. Encontrarlo proporcionó evidencia de «pistola humeante» de que algo del espacio ayudó a acelerar la desaparición del 75 por ciento de la vida en la Tierra en ese entonces. Al mismo tiempo que impactó el impactador Chicxulub, algo excavó varios otros cráteres alrededor del planeta. Esto sugiere que múltiples impactadores, posiblemente del mismo asteroide padre, también se estrellaron contra la Tierra. Por lo tanto, no es un gran salto encontrar evidencia de impactos en la Luna de objetos en el mismo enjambre de asteroides.

La coautora, la profesora asociada Katarina Miljkovic, también del SSTC de Curtin, dijo que futuros estudios comparativos de las muestras lunares también podrían aumentar nuestro conocimiento sobre la historia geológica de la Luna. «El siguiente paso sería comparar los datos obtenidos de estas muestras de Chang’e-5 con otros suelos lunares y edades de cráteres para poder descubrir otros eventos de impacto significativos en toda la Luna que, a su vez, podrían revelar nueva evidencia sobre qué impactos puede haber afectado la vida en la Tierra”, dijo.

Entonces, la muerte de los dinosaurios y las misteriosas cuentas de vidrio probablemente estén relacionadas. Ambos hablan de un evento de bombardeo más grande que involucró tanto a la Tierra como a la Luna.

Con información de UniverseToday.com

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Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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