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lunes, diciembre 5, 2022
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Esto es lo que deberemos hacer cuando contactemos con civilización extraterrestre, si es que existen

Un equipo de investigadores de la Universidad de Harvard, el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, el Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian y el Wellesley College han esbozado los requisitos probables para reunirse con el próximo visitante interestelar. Su artículo está publicado en el servidor de preimpresión arXiv.

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En 2017, apareció un objeto en el sistema solar que había venido de algún otro lugar del espacio. El objeto fue el primer objeto interestelar jamás visto viajando a través del sistema solar. Conocido como ‘Oumuamua, el objeto tenía forma de cigarro y experimentó una aceleración aún inexplicable cuando salió del sistema solar. Algunos han sugerido que ‘Oumuamua puede haber sido una sonda espacial creada por extraterrestres distantes. Otros han sugerido que probablemente era un fragmento de un objeto más grande.

Tasa de detección LSST e intercepción ∆v en función del tamaño del objeto interestelar o del tiempo de espera. Las regiones oscuras corresponden a q = 3,6 ± 0,5 y las regiones claras representan los intervalos de confianza de Poisson del 95 % para las regiones claras. La línea discontinua gris corresponde a un objeto similar a ‘Oumuamua, y la gráfica muestra resultados para un orden de magnitud en tamaño centrado alrededor de ‘Oumuamua. Crédito: arXiv (2022). DOI: 10.48550/arxiv.2211.02120
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En cualquier caso, los observadores comenzaron a debatir si las agencias espaciales como la NASA deberían hacer planes para estudiar tal objeto en caso de que apareciera otro. En este nuevo esfuerzo, los investigadores estudiaron las circunstancias que rodearon la aparición y partida de ‘Oumuamua y también la de otros cuerpos solares como asteroides o cometas. También analizaron proyectos existentes como el Comet Interceptor de ESP. Luego desarrollaron una lista de necesidades en caso de que se desarrolle un proyecto para crear una sonda capaz de interceptar a un visitante interestelar.

Los investigadores comenzaron con la suposición de que tal misión se basaría en la investigación, no en la destrucción. Y que dicha investigación implicaría tomar fotografías y usar dispositivos para aprender más sobre la composición de dicho objeto. Por eso, señalan, tendría que construirse una sonda con tales capacidades. Sugieren además que se requeriría un espectrómetro sensible al rango de longitud de onda de 0,4 a 2,5 µm para discriminar entre materiales naturales y creados artificialmente.

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Los investigadores también señalan que debido a una limitación de tiempo desconocida, tendría sentido colocar una sonda en el espacio en lugar de intentar lanzar algo rápidamente, tal vez en la misma región que el telescopio James Webb. También necesitaría tener, entre otras habilidades, maniobrabilidad, señalan además, lo que le permitiría acercarse a un objeto bajo estudio cuando sea necesario.

Con información de Phys.org

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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