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miércoles, diciembre 7, 2022
Iniciosistema solarSatélite de la NASA observó extrañas luces en Marte

Satélite de la NASA observó extrañas luces en Marte

Por primera vez en sus ocho años en órbita alrededor de Marte, la misión MAVEN de la NASA fue testigo de dos tipos diferentes de luces ultravioleta simultáneamente, resultado de las tormentas solares que comenzaron el 27 de agosto.

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MAVEN, la misión Mars Atmosphere and Volatile Evolution, es el único activo en Marte capaz de observar la actividad del sol y la respuesta de la delgada atmósfera marciana al mismo tiempo. El análisis en tiempo real y las simulaciones de las erupciones solares de la Oficina de Análisis del Clima Espacial de la Luna a Marte de la NASA también permitieron al equipo de MAVEN predecir correctamente cuándo la tormenta solar en desarrollo llegaría al Planeta Rojo.

Ilustración de la nave espacial MAVEN en órbita de Marte. Crédito: NASA
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El pronóstico preciso del clima espacial es fundamental para ayudar a proteger las misiones actuales y los futuros exploradores humanos en el Planeta Rojo porque, a diferencia de la Tierra, Marte carece de un campo magnético global para protegerse contra la radiación dañina que pueden traer las tormentas solares.

Empezó con el sol

El 27 de agosto, una región activa del sol produjo una serie de erupciones solares, que son intensos estallidos de radiación. La actividad de la llamarada estuvo acompañada por una eyección de masa coronal (CME), una explosión masiva de gas y energía magnética que sale del sol y se propaga por el espacio. Esta CME interplanetaria impactó Marte unos días después.

Esta CME produjo uno de los eventos de partículas energéticas solares (SEP) más brillantes que jamás haya observado la nave espacial MAVEN. Los SEP que se aceleraron antes de la CME fueron observados en Marte por el detector SEP de MAVEN el 27 de agosto. De hecho, muchos de los instrumentos de MAVEN pudieron medir colectivamente la fuerza de la tormenta solar, incluido el monitor ultravioleta extremo, el magnetómetro, el analizador de iones de viento solar y el analizador de electrones de viento solar.

«Al utilizar modelos de clima espacial de propagación de CME, determinamos cuándo llegaría la estructura e impactaría en Marte», dijo Christina Lee, física espacial de la Universidad de California, Berkeley, quien es miembro del equipo de la misión MAVEN y está colaborando con los científicos de la Oficina de Análisis del Clima Espacial de la Luna a Marte. «Esto permitió al equipo de MAVEN anticipar algunas perturbaciones emocionantes en la atmósfera de Marte a partir de los impactos de la CME interplanetaria y los SEP asociados».

Las partículas liberadas por la tormenta solar bombardearon la atmósfera de Marte, provocando auroras brillantes en longitudes de onda ultravioleta. El instrumento espectrógrafo ultravioleta de imágenes (IUVS) de MAVEN observó dos tipos: aurora difusa y aurora de protones.

Columna izquierda: de arriba a abajo, datos MAVEN que muestran viento solar, partículas energéticas solares, fuerza de aurora de protones, fuerza de aurora difusa. El 30 de agosto, una tormenta solar (una eyección de masa coronal) impactó en Marte y se puede ver claramente un aumento en las entradas solares, así como los dos tipos de aurora resultantes. Columna derecha: un esquema del viento solar en el lado diurno de Marte impulsando la aurora de protones y las partículas energéticas solares en el lado nocturno de Marte impulsando la aurora difusa.
Créditos: LASP/CU Boulder, UC Berkeley
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Parte de la razón por la que este increíble dúo se observó simultáneamente se debió a la sincronización. Marte está al final de la temporada de tormentas de polvo, que ocurre cada año marciano durante su máxima aproximación al sol. Estas tormentas de polvo calientan la atmósfera lo suficiente como para permitir que el vapor de agua alcance grandes altitudes, donde la radiación ultravioleta solar lo descompone y libera átomos de hidrógeno en el proceso.

Cuando el viento solar entrante golpea todo este hidrógeno adicional, el lado diurno del planeta se ilumina con emisiones ultravioleta. Esta «aurora de protones» coincidió con la llegada de partículas energéticas aún más dinámicas que penetraron más profundamente en la atmósfera, creando una aurora difusa visible en todo el lado nocturno.

Sumedha Gupta, investigadora postdoctoral del equipo IUVS del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado Boulder, notó por primera vez la coincidencia durante su verificación de rutina de los datos entrantes unos días después del evento. «Estaba tan sorprendida de ver la aurora de protones al mismo tiempo que la aurora difusa, porque nunca había sucedido antes», dijo. «Ambos están aumentando con la actividad solar, ¡así que esperamos que siga sucediendo!»

Una señal de las tormentas que vendrán

Este espectáculo de luces es una señal de lo que vendrá para Mars y para el equipo de MAVEN. El sol se vuelve cada vez más activo con eventos, como erupciones y CME, a medida que se acerca al máximo solar en 2024-2025. El máximo solar es cuando la altura de la actividad solar alcanza su punto máximo en el ciclo solar de 11 años del sol, lo que significa que se espera que las CME y SEP aumenten en frecuencia y continúen impactando la atmósfera de Marte.

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«Es emocionante seguir observando ‘primicias’ como estas auroras simultáneas tantos años después de la misión. Tenemos mucho que aprender sobre la atmósfera y cómo las tormentas solares afectan al planeta rojo», dijo Shannon Curry, investigadora principal de MAVEN en la Universidad. de California, Berkeley. «Nuestro equipo no puede esperar a los próximos años para observar las condiciones más extremas durante la vida útil de la misión MAVEN».

Con información del Centro Espacial Goddard – NASA

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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