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lunes, diciembre 5, 2022
Iniciosistema solarPerseverance encontró en Marte un buen trozo de esto:

Perseverance encontró en Marte un buen trozo de esto:

El robot de geología rodante de la NASA compartió una gran imagen de arenisca que encontró en Marte en el cráter Jezero. Está en una región llamada “Paso de Yori”, que forma parte de un antiguo delta de un río. Perseverance tomará muestras de rocas allí para la próxima Misión de devolución de muestras. Deberían contar más sobre lo que pasó con el agua en esta región. Y tal vez muestren evidencia de vida.

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Una formación de arenisca en la Tierra que se encuentra en el Parque Estatal Valley of Fire Nevada. Esta área alguna vez estuvo cubierta por un mar interior que retrocedió y dejó depósitos de arena. Los vientos depositaron más arena en el área y las capas se endurecieron hasta convertirse en roca. Cortesía del Servicio Geológico de los Estados Unidos.
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¿Qué es tan importante sobre la piedra arenisca?


La mayoría de nosotros nos hemos topado con arenisca en un momento u otro aquí en la Tierra. Es una roca que se forma cuando el agua lleva arena de un lugar a otro y la deposita. Esto podría ser en un entorno lacustre o marino, en una playa antigua oa lo largo de las orillas de los ríos. Algunas areniscas también se crean cuando el viento sopla arena en las dunas. Con el tiempo, todas estas capas de arena se endurecen hasta convertirse en roca sólida. Esa roca cuenta una historia química y física sobre las condiciones en el momento en que se depositó.

En Marte existen ambos tipos de arenisca. Sin embargo, en esta área particular del cráter Jezero, el agua corriente depositó arena y pequeños guijarros. Aquí en la Tierra, ese tipo de acción también incluía materiales orgánicos como plantas y animales. Si bien aún no hemos encontrado evidencia de eso en Marte, plantea preguntas interesantes sobre las posibilidades de vida.

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Arenisca en Hogwallow Flats, donde Perseverance visitó a principios de 2022. Las rocas son arenisca de grano muy fino. Cortesía NASA/JPL-Caltech/ASU

«A menudo damos prioridad al estudio de rocas sedimentarias de grano fino como esta en nuestra búsqueda de biofirmas orgánicas y potenciales», dijo Katie Stack Morgan, científica adjunta del proyecto Perseverance en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. “Lo que es especialmente interesante sobre el afloramiento de Yori Pass es que es lateralmente equivalente a ‘Hogwallow Flats’, donde encontramos rocas sedimentarias de grano muy fino. Eso significa que el lecho rocoso está ubicado a la misma altura que Hogwallow y tiene una huella grande y rastreable visible en la superficie”.

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Hogwallow Flats es una región donde Perseverance también estudió areniscas. Como se mencionó anteriormente, cuando el agua deposita arena y otras rocas, arrastra otras cosas. Todo se convierte también en parte del disco de rock. En particular, la arcilla y las lutitas marcianas interesan a los científicos planetarios. Eso es porque las arcillas pueden «unir» moléculas orgánicas a sí mismas y protegerlas de la degradación ambiental. Por lo tanto, el estudio de las areniscas marcianas sigue siendo una prioridad principal, ya que los científicos de la misión elaboran una imagen más clara del pasado antiguo del planeta.

El agua y la caza de la vida

Perseverance, junto con las otras sondas de Marte en la superficie, continúa su búsqueda de evidencia de agua que fluye. Eso no es sorprendente, ya que un tema de fondo importante de la misión es seguir el agua. Las rocas que entran en contacto con el agua siempre dan evidencia física y química de ese encuentro. Si hubo vida en ese ambiente acuoso, los científicos esperan que Perseverance recopile firmas biológicas que puedan estudiar. O, al no encontrar signos de vida, el rover puede encontrar moléculas orgánicas que indiquen la posibilidad de vida.

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Una vista desde Curiosity de arenisca y otros tipos de rocas en el cráter Gale. Esta imagen es de un lugar donde se detuvo el rover llamado «Kimberley». Cortesía: NASA/JPL-Caltech

Las moléculas orgánicas son compuestos principalmente de carbono y generalmente incluyen átomos de hidrógeno y oxígeno. También pueden tener nitrógeno, fósforo y azufre. Una amplia variedad de procesos pueden producir moléculas orgánicas; no siempre se deben a la vida. Pero, todos son componentes químicos básicos de la vida. Entonces, si aparecen en un análisis químico de rocas, entonces podrían ser firmas biológicas. También pueden ser signos de algún otro proceso que ocurrió en el planeta en el pasado.

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Ahora, el rover Curiosity en Gale Crater ha encontrado estos componentes químicos básicos de la vida en sus búsquedas. Entonces, si las moléculas orgánicas estaban allí, entonces quizás también existieron en el cráter Jezero, donde Perseverance está avanzando en su misión en curso. Eso también incluye el estudio en profundidad de las rocas, la recolección de muestras y la recopilación de información que los exploradores de Marte pueden usar cuando lleguen al Planeta Rojo.

Con información de UniverseToday.com

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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