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miércoles, febrero 8, 2023
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Australia comienza a construir el radiotelescopio ‘trascendental’

Australia comenzó el lunes a construir una vasta red de antenas en el Outback, su sección de lo que los planificadores dicen que eventualmente se convertirá en uno de los radiotelescopios más poderosos del mundo.

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Cuando estén completas, las antenas en Australia y una red de antenas parabólicas en Sudáfrica formarán el Square Kilometer Array (SKA), un instrumento masivo que tendrá como objetivo desentrañar los misterios sobre la creación de estrellas, galaxias y vida extraterrestre.

Cuando esté completo, las antenas en Australia y una red de platos en Sudáfrica formarán el Square Kilometre Array (SKA), un radiotelescopio masivo.

La idea del telescopio se concibió por primera vez a principios de la década de 1990, pero el proyecto estuvo plagado de retrasos, problemas de financiación y maniobras diplomáticas.

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El director general del Observatorio SKA, Philip Diamond, describió el comienzo de su construcción como «trascendental».

El telescopio «será uno de los mayores esfuerzos científicos jamás realizados por la humanidad», dijo.

Su nombre se basa en el objetivo original de los planificadores, un telescopio que podría observar una superficie de un kilómetro cuadrado, pero las secciones actuales de Sudáfrica y Australia tendrán un área de recolección combinada de poco menos de la mitad, según el observatorio.

Ambos países tienen enormes extensiones de tierra en áreas remotas con poca perturbación de radio, ideal para este tipo de telescopios.

Más de 130.000 antenas en forma de árbol de Navidad están planificadas en Australia Occidental, que se construirán en las tierras tradicionales de los aborígenes Wajarri.

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Han apodado el sitio «Inyarrimanha Ilgari Bundara», o «compartir el cielo y las estrellas».

«Honramos su voluntad de compartir sus cielos y estrellas con nosotros mientras buscamos respuestas a algunas de las preguntas científicas más fundamentales que enfrentamos», dijo Diamond.

El sitio de Sudáfrica contará con casi 200 platos en la remota región de Karoo, según la organización.

La comparación entre radiotelescopios es difícil ya que operan en diferentes frecuencias, según los planificadores de SKA.

Pero han dicho que los dos sitios le darán a SKA una mayor sensibilidad sobre los radiotelescopios de un solo plato porque sus conjuntos están dispersos, formando un «plato virtual» mucho más grande.

El proyecto ayudará a «trazar el nacimiento y la muerte de las galaxias, buscar nuevos tipos de ondas gravitacionales y expandir los límites de lo que sabemos sobre el universo», dijo la directora del telescopio, Sarah Pearce.

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Cuando esté completo, las antenas en Australia y una red de platos en Sudáfrica formarán el Square Kilometre Array (SKA), un radiotelescopio masivo.

Danny Price del Instituto Curtin de Radioastronomía dijo que el telescopio sería extremadamente poderoso.

«Para poner en perspectiva la sensibilidad del SKA, el SKA podría detectar un teléfono móvil en el bolsillo de un astronauta en Marte, a 225 millones de kilómetros de distancia», dijo.

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El Observatorio SKA, con sede en Jodrell Bank en Gran Bretaña, ha dicho que el telescopio debería comenzar a realizar observaciones científicas a fines de la década de 2020.

La organización tiene 14 miembros: Gran Bretaña, Australia, Sudáfrica, Canadá, China, Francia, Alemania, India, Italia, Nueva Zelanda, España, Suecia, Suiza y los Países Bajos.

Con información de Phys.org

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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