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miércoles, febrero 8, 2023
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Observando la lluvia de meteoros las Gemínidas este diciembre

La lluvia de meteoritos más fiable
Año tras año, las Gemínidas son actualmente la lluvia de meteoritos más confiable. Desafortunadamente, están activos en diciembre, cuando las temperaturas suelen ser frías y los cielos están nublados en el hemisferio norte. Entonces, ¿vale la pena ver esta exhibición este año? Sin duda, pero este año se verá comprometido con una luna gibosa menguante brillante que se levantará cerca de las 10 p.m., hora estándar local para la mayoría de los lugares. Todavía se pueden ver muchos meteoros, pero será un desafío mayor de lo habitual.

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A diferencia de la mayoría de las otras lluvias de meteoritos, las Gemínidas no están asociadas con un cometa sino con un asteroide. 3200 Phaethon es un asteroide con una órbita que lo acerca al Sol más que cualquier otro asteroide con nombre (aunque hay numerosos asteroides sin nombre con perihelio* más pequeño). Por esta razón, recibió su nombre del mito griego de Faetón, hijo del dios sol Helios. Aunque 3200 Phaethon está clasificado como un asteroide, a menudo actúa como un cometa expulsando polvo cuando se acerca al sol. La Tierra está cerca de la órbita de 3200 Faetón durante las tres primeras semanas de diciembre. Se acerca más al núcleo de la órbita el 14 de diciembre de cada año. Esta es la fecha en que se encuentran y ven la mayoría de los meteoros Gemínidas. Cuando la Tierra está cerca del borde de los desechos orbitales del asteroide, se ve poca actividad.

  • El perihelio es el punto en una órbita solar donde el cuerpo que orbita está más cerca del Sol.

Entonces, ¿cuándo y dónde miro?
Se espera que las Gemínidas estén activas entre el 19 de noviembre y el 24 de diciembre de este año. La lluvia no se pone en marcha hasta el 10 de diciembre, cuando las tarifas por hora que se ven durante las horas de la mañana alcanzan los dos dígitos. Se espera que las tasas más altas ocurran en la noche del 13 al 14 de diciembre, cuando las tasas pueden acercarse a una por minuto durante las horas de la mañana desde sitios con cielo oscuro en noches sin luna. Esas tasas serán difíciles de lograr este año ya que la luna brillante oscurecerá todos menos los meteoros más brillantes. Una buena estrategia este año puede ser observar entre el anochecer y la salida de la luna la noche del 13 de diciembre. Las tasas son más bajas a esta hora de la noche ya que el radiante Gemínida (el área del cielo desde donde parecen dispararse los meteoros Gemínidas) se encuentra más cerca del horizonte. Por lo tanto, la mayoría de los meteoros que se dirigen hacia abajo serán oscurecidos por el horizonte. Las ventajas de observar a esta hora de la noche serán la falta de luz de luna, lo que te permitirá ver gemínidas tenues, que constituyen la mayor parte de los meteoros vistos.

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Posición de las Gemínidas Radiante el 13 de diciembre, 22:00 UTC

Las gemínidas vistas durante las primeras horas de la tarde no pueden penetrar profundamente en la atmósfera, por lo que duran más y crean rayas más largas en el cielo. Estos «rozadores de tierra» se ven mejor tan pronto como oscurece. Si está mirando hacia el este hacia Géminis, generalmente se ven en la parte baja del cielo del norte moviéndose de derecha a izquierda o en la parte baja del cielo del sur moviéndose de izquierda a derecha. La razón de esto es que las porciones más bajas del cielo cerca del horizonte contienen una porción más gruesa de atmósfera. Por lo tanto, se verán más meteoros allí. Si tiene suerte, es posible que vea un Earthgrazer pasar por encima, extendiéndose casi de horizonte a horizonte. Si su clima parece estar nublado en la noche pico, puede volver a intentarlo durante las horas de la tarde del 14 y 15 de diciembre. Las tarifas caerán alrededor de un 50 por ciento cada noche, pero esto sigue siendo más fuerte que la mayoría de las otras noches del año. Una ventaja adicional es que la luna saldrá aproximadamente 30 minutos más tarde cada noche sucesiva, por lo que los cielos oscuros durarán más.

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El radiante se encuentra en la constelación de Géminis cerca de la estrella brillante conocida como Castor (alfa Geminorum). El radiante no es la fuente real de los meteoros. Este punto artificial en el cielo, así como las estrellas de Géminis, se encuentran en el fondo mientras la corriente de meteoros de las Gemínidas ingresa a la atmósfera, aparentemente desde el radiante en la constelación de Géminis. El punto radiante y la constelación de Géminis sirven como una guía útil para identificar las Gemínidas, ya que no todos los meteoros que se ven en diciembre son Gemínidas. Hay varias otras lluvias menores que irradian desde las constelaciones de Orión, Monoceros, Hydra y Leo Minor, por nombrar algunas. También hay meteoros aleatorios que aparecen de todo el cielo. Estos meteoros alguna vez pertenecieron a su propia lluvia de meteoros, pero el tiempo los ha dispersado hasta el punto de que ahora es imposible una conexión con otros meteoros. En la noche de máxima actividad, las Gemínidas proporcionarán más del 90 por ciento de la actividad de meteoros durante la noche. A medida que se aleja de la noche pico, este porcentaje cae drásticamente. Estos meteoros también se ven en el hemisferio sur, pero solo durante la noche y a un ritmo reducido.

Los meteoros Gemínidas pueden aparecer en cualquier parte del cielo. No tienes que estar frente a la constelación de Géminis para verlos. Es útil tener el radiante en algún lugar dentro de su campo de visión. Esto ayudará en la identificación de cada meteoro. Los meteoros Gemínidas saldrán disparados del radiante, mientras que otros tendrán trayectorias y velocidades aleatorias. Los meteoros Gemínidas aparecerán más lentos y más cortos cerca del radiante. Esto se debe al escorzo, ya que los meteoros que se ven cerca del radiante se mueven en dirección hacia usted. Los meteoros Gemínidas aparecerán más rápidos y más largos en un punto a 90 grados del radiante. Más allá de los 90 grados de distancia del radiante, los meteoros comenzarán a desacelerarse y volverse más cortos nuevamente.

Las Gemínidas ingresan a la atmósfera a 21 millas por segundo, que es una velocidad media para los meteoritos. La mayoría de las Gemínidas aún durarán menos de un segundo mientras atraviesan el cielo. Esto es más lento que las Leónidas recientes, pero más rápido que las Táuridas de octubre y noviembre. La fragmentación y los trenes persistentes son raros en las Gemínidas. Las Gemínidas más brillantes pueden poseer cualquier color, pero las más brillantes tienden a ser verdes.

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No salga y se pare para tratar de ver la actividad de Geminid. Tu cuello se pondrá rígido rápidamente y pronto te cansarás. Sugiero usar un sillón cómodo que le permita mirar cómodamente hacia la mitad del cielo. Traiga muchas mantas para mantenerse caliente. Aquellos que deseen contribuir con el conteo de meteoros deben mirar durante al menos una hora. La razón de esto es que los meteoroides se distribuyen al azar en el espacio exterior. Cuando las tarifas por hora cotizadas son 60, esto no significa que verá un meteoro cada minuto. Habrá períodos de 5 a 10 minutos en los que se evidencie poca actividad. También habrá períodos de duración similar en los que habrá una actividad continua de 3-4 meteoros por minuto. Hay varios «picos» y «valles» de actividad de meteoritos cada hora, por lo que si solo observa durante un breve período de tiempo, es posible que se encuentre viendo durante una de las pausas de actividad.

Michel Deconinck dibujó esta acuarela de los meteoros Gemínidas observados la mañana del 14 de diciembre de 2021 en Artignosc-sur-Verdon, Francia. Observe cómo todos estos meteoros Gemínidas son paralelos y se disparan desde un punto en el cielo. Esto es lo que uno vería si mira directamente al radiante durante varias horas. © Michel Deconinck
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Este año, los observadores serios pueden ayudarnos a determinar el efecto que la brillante luz de la luna tiene sobre los observadores de la actividad de los meteoritos. La Organización Internacional de Meteoros está llevando a cabo un proyecto para los observadores que observan bajo la brillante luz de la luna durante la lluvia de meteoritos Gemínidas. Simplemente necesita ver durante al menos una hora y estimar su magnitud límite cada 30 minutos. Esto se hace fácilmente contando el número de estrellas visibles en ciertas áreas del cielo. Los gráficos para estas áreas están disponibles en: https://www.imo.net/observations/methods/visual-observation/major/observation/#table1. El área 7 en el gráfico n.° 1 sería la más fácil de usar. También se recomienda utilizar más de un área para proporcionar más estimaciones. Por supuesto, estas estimaciones de magnitud límite se pueden intentar a todas horas de la noche, ya sea que la luna sea visible o no. Debe esperar obtener mejores resultados (estimaciones de mayor magnitud) cuando la luna está debajo del horizonte. La tabla de conversión está disponible en la Tabla 2 en el enlace proporcionado anteriormente. También hay disponibles consejos útiles para la observación visual en: https://www.imo.net/observations/methods/visual-observation/ y https://www.imo.net/observations/methods/visual-observation/major/observation /. Para enviar sus observaciones, le sugerimos que complete un formulario de informe visual de meteoros proporcionado por la Organización Internacional de Meteoros. Debe registrarse para proporcionar sus datos, pero existe una opción gratuita para aquellos que no deseen suscribirse al Diario IMO. El AMS también acepta observaciones enviadas por correo electrónico directamente a: Robert Lunsford

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Después de dos años de interferencia de la luz de la luna, las condiciones para las Gemínidas de 2023 son casi perfectas con la luna nueva que se producirá el 12 de diciembre.

¡Le deseamos buena suerte y esperamos ver sus resultados de visualización!

Con información de American Meteor Society

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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