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jueves, septiembre 21, 2023
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Astrónomos escanean el cielo en búsqueda de pulsos de luz de civilizaciones interestelares

Durante los últimos sesenta años, comenzando con el Proyecto Ozma, la búsqueda de ETI se ha centrado casi exclusivamente en buscar evidencia de transmisiones de radio. En los últimos años, los científicos han ampliado la búsqueda para considerar otras firmas tecnológicas potenciales

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En 2015, el multimillonario ruso-israelí Yuri Milner y su organización sin fines de lucro, Breakthrough Initiatives, lanzaron el mayor proyecto de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI). Conocido como Breakthrough Listen, este esfuerzo de SETI se basa en los radiotelescopios más poderosos del mundo y análisis avanzados para buscar evidencia potencial de actividad tecnológica (también conocida como “firmas tecnológicas”). El proyecto de diez años estudiará el millón de estrellas más cercanas a la Tierra, el centro de nuestra galaxia, todo el plano galáctico y las 100 galaxias más cercanas a la Vía Láctea.

En 2018, se asociaron con Very Energetic Radiation Imaging Telescope Array System (VERITAS), un sistema terrestre de telescopios de rayos gamma que opera en el Observatorio Fred Lawrence Whipple (FLWO) en la cima del Monte Hopkins en el sur de Arizona. En un artículo reciente, la Colaboración VERITAS compartió los resultados del primer año de su búsqueda de “firmas tecnológicas ópticas” (de 2019 a 2020). Sus resultados son una prueba de concepto vital que demuestra cómo las búsquedas futuras de civilizaciones extraterrestres pueden incorporar pulsos ópticos en su catálogo de firmas tecnológicas.

La Colaboración VERITAS es un esfuerzo internacional que incluye investigadores del FLWO, el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CfA), el Instituto Canadiense de Investigación de Física de Astropartículas Arthur B. McDonald, el centro de investigación Deutsches Elektronen-Synchrotron (DESY), el Centro Goddard de la NASA Centro de Vuelos Espaciales y múltiples universidades e institutos de investigación. El artículo que describe sus hallazgos, titulado “A VERITAS/Breakthrough Listen Search for Optical Technosignatures”, fue aceptado recientemente para su publicación en The Astronomical Journal y está disponible en el servidor de preimpresión arXiv.

Impresión artística del telescopio Green Bank conectado a una red de aprendizaje automático. Crédito: Breakthrough Listen/Danielle Futselaar

Durante los últimos sesenta años, comenzando con el Proyecto Ozma, la búsqueda de ETI se ha centrado casi exclusivamente en buscar evidencia de transmisiones de radio. En los últimos años, los científicos han ampliado la búsqueda para considerar otras firmas tecnológicas potenciales, que incluyen comunicaciones de energía dirigida, fugas de radio y ópticas de civilizaciones tecnológicas, emisiones infrarrojas de megaestructuras, evidencia espectral de contaminantes industriales en atmósferas de exoplanetas e incluso naves espaciales o desechos. en nuestro sistema solar.

Estos y otros ejemplos potenciales de tecnología extraterrestre se describieron en el Informe del taller de firma tecnológica de la NASA publicado en 2018. La incorporación de la matriz VERITAS, que consta de cuatro reflectores ópticos Cherenkov de 12 metros (~40 pies) para astronomía de rayos gamma, ha permitido Breakthrough Escuchar ampliar su búsqueda de tecnofirmas ópticas, específicamente, de pulsos ópticos de nanosegundos detectables a distancias interestelares. Gregory Foote, un Ph.D. candidato del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Delaware (UD) y coautor del artículo VERITAS, explicó a Universe Today por correo electrónico:

“Si bien las firmas tecnológicas de radio se han buscado tradicionalmente, no sabemos de qué banda de onda provendrá la señal o si será pulsada o constante, por lo que tiene sentido buscar de tantas maneras diferentes como sea posible. La firma tecnológica que somos buscando, un láser pulsado, puede (en principio) detectarse y transmitirse fácilmente a una distancia de 1000 años luz utilizando la tecnología actual. El propio VERITAS nos permite buscar estos láseres pulsados utilizando algunos de los telescopios más grandes del planeta”.

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Completado en 2007, el conjunto VERITAS complementa efectivamente el Telescopio espacial de rayos gamma Fermi (FRGST) de la NASA y la colaboración del Telescopio de área grande (LAT), de la cual Fermi es socio, debido a su área de recolección más grande y su mayor sensibilidad a los rayos gamma. De hecho, los telescopios de espejo segmentado de VERITAS, similares al espejo primario del telescopio espacial James Webb (JWST), tienen la mayor sensibilidad de todos los telescopios en la banda de muy alta energía (VHE), con una sensibilidad máxima de 100 gigaelectronvoltios. (Gev) a 10 tera-electronvoltios (TeV).

Estas capacidades se probaron mientras el equipo de colaboración buscaba señales de pulsos ópticos de alta energía en el catálogo de objetivos de Breakthrough Listen. Pie dijo:

“Comenzamos con el catálogo de objetivos de Breakthrough Listen lanzado en 2017, luego eliminamos todo lo que no era adecuado para la operación de VERITAS. Esto nos dejó alrededor de 506 objetivos posibles, que luego se clasificaron de acuerdo con su cercanía, oscuridad y otras cosas agradables, por ejemplo, tener exoplanetas. Esta lista clasificada nos dio una buena herramienta para seleccionar cuáles observar, ya que solo elegimos los mejor clasificados que se podían ver en un mes determinado. Observamos durante 30 horas en total, y cada observación duró aproximadamente 15 minutos Terminamos observando 136 objetivos, ya que hubo un par de observaciones que incluyeron múltiples objetos “.

Además, el equipo de colaboración examinó los datos de archivo de VERITAS que se remontan a 2012. Luego, el equipo calculó qué objetivos del catálogo de Breakthrough Listen fueron observados por VERITAS durante el mismo período. Debido a que tenían un tiempo de cálculo limitado, decidieron distribuir el análisis de archivo en muchos objetivos diferentes, analizando solo la primera hora de datos de calidad. “Esto nos dejó con 249 observaciones de 119 campos no superpuestos que contenían 140 objetivos capturados por casualidad”, dijo Foote. “Desafortunadamente, no encontramos evidencia de esta firma tecnológica de estos objetivos en ninguna de las observaciones que analizamos”.

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Si bien su análisis no encontró evidencia de pulsos ópticos de nanosegundos, el estudio proporcionó una importante prueba de concepto que informará futuras búsquedas. También ha establecido límites en la cantidad de estrellas que podrían albergar civilizaciones transmisoras, lo que ayuda a reducir estas búsquedas y aumenta la probabilidad de futuras detecciones. Más allá de eso, dijo Foote, este estudio podría tener implicaciones significativas para los observatorios de rayos gamma existentes y los planificados. Esto incluye el Buscador de tecnofirmas ópticas e infrarrojo cercano panorámico de todo el tiempo (PANOSETI), que realizará observaciones coordinadas con el Observatorio Veritas:

“Creo que el mayor impacto en el campo más amplio es que esta firma tecnológica se puede buscar aprovechando los observatorios de rayos gamma existentes, incluido VERITAS, y los que aún no se han construido. Esto también funciona al revés, como observatorios estar especialmente diseñado para esta firma tecnológica, como PANOSETI, puede tener algo de ciencia de rayos gamma a cuestas. Esta es una intersección única entre campos que no se ha explorado mucho hasta ahora”.

Con información de arXiv

SourceSKYCR.ORG
Skycr_editor
Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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