Encontraron agua líquida en un meteorito


Los científicos han detectado agua en un meteorito primitivo, ampliando nuestra comprensión del antiguo sistema solar. El agua es abundante en nuestro sistema solar: desde los anillos helados de Saturno hasta el agua subterránea en su luna Encelado y el agua líquida y el hielo detectado en Marte, se sabe que el agua existe más allá de la Tierra. Sin embargo, aunque los científicos han sospechado que el agua se conserva en un tipo de meteorito conocido como condritas carbonáceas, nunca han descubierto agua líquida en estas rocas, hasta ahora.

Fragmentos del meteorito Sutter’s Mill, recolectados por la NASA Ames y el astrónomo de meteoros del Instituto SETI, Dr. Peter Jenniskens, en la noche del martes 24 de abril de 2012, dos días después de la caída. En un estudio de 2021, los investigadores han detectado agua líquida en minerales en fragmentos de este meteorito. (Crédito de la imagen: NASA / Eric James

En un nuevo estudio, los investigadores detectaron pequeñas bolsas de agua líquida rica en dióxido de carbono en un meteorito proveniente del sistema solar temprano. Este nuevo trabajo está ampliando nuestra comprensión de cómo evolucionaron los planetas en nuestro sistema solar, ya que este tipo de agua de meteorito podría haber contribuido al agua en el planeta Tierra hace mucho tiempo.

El descubrimiento de agua en esta roca espacial “da la evidencia directa de la evolución dinámica del sistema solar”, dijo a Space.com en un correo electrónico el autor del estudio Akira Tsuchiyama, profesor de investigación visitante en la Universidad Ritsumeikan en Japón.

Tsuchiyama y sus colegas observaron de cerca los fragmentos del meteorito Sutter’s Mill, que se formó hace 4.600 millones de años y cayó a la Tierra en 2012, aterrizando en los Estados Unidos. Se recuperaron muchas piezas del meteorito cerca del sitio de la fiebre del oro de Sutter’s Mill, cerca de Sacramento, California.

Utilizaron técnicas de microscopía para observar los fragmentos y notaron un diminuto cristal de calcita que alberga un líquido aún más pequeño (piense en nanoescala) que contiene al menos un 15% de dióxido de carbono. Este hallazgo confirmó que tanto el agua líquida como el dióxido de carbono pueden existir en las rocas espaciales antiguas.

“Este logro muestra que nuestro equipo pudo detectar un diminuto fluido atrapado en un mineral hace 4.600 millones de años”, dijo Tsuchiyama en un comunicado.

Los investigadores creen que el asteroide padre de esta roca espacial más pequeña probablemente se formó con agua congelada y dióxido de carbono, lo que significa que tuvo que haberse formado en una parte fría del sistema solar (probablemente más allá de la órbita de Júpiter), y solo más tarde llegó a la Tierra . Esto se alinea con algunas teorías anteriores que han sugerido que los asteroides ricos en moléculas como el agua se formaron lejos en el sistema solar antes de viajar más cerca del sol, según el comunicado.

Los investigadores también creen que sus hallazgos podrían ayudar a informar la búsqueda de los orígenes del agua de la Tierra.

Hay muchas teorías sobre dónde y cómo la Tierra obtuvo su agua. Una de las principales teorías sugiere que el agua cayó a la Tierra, atrapada dentro de objetos como meteoritos (específicamente, condritas carbonáceas). Según esta teoría, las moléculas de agua incorporadas en las estructuras cristalinas de los minerales en estas rocas espaciales podrían ser una fuente de agua de la Tierra, explicó Tsuchiyama.

Ahora, mientras que “la cantidad de agua líquida encontrada en el presente estudio es muy pequeña”, dijo Tsuchiyama, el estudio “da la evidencia de la presencia de tal agua líquida”.

“En otras palabras”, agregaron, “si el agua de esos minerales contribuyó al agua de la Tierra, entonces se puede considerar el” padre “del agua de la Tierra, y los meteoritos que albergan estos minerales, por lo tanto, el” material abuelo del agua de la Tierra . “

Este trabajo fue descrito en un estudio publicado el 21 de abril en la revista Science Advances.

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