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martes, enero 31, 2023
InicionewsDetectaron por primera vez una llamarada en Pr贸xima Centauri

Detectaron por primera vez una llamarada en Pr贸xima Centauri

Un equipo de astr贸nomos detect贸, gracias al Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), una llamarada en Pr贸xima Centauri 鈥攍a estrella vecina m谩s cercana a la Tierra鈥 cerca de 100 veces m谩s intensa que cualquier otra llamarada observada a la fecha en nuestro Sol. Esta llamarada tambi茅n es la m谩s grande que se haya observado en esta estrella, y como los astr贸nomos pudieron observar sus mecanismos internos, el fen贸meno podr铆a ayudar a definir las futuras observaciones en busca de vida fuera del Sistema Solar.

Las llamaradas estelares ocurren cuando la liberaci贸n de energ铆a magn茅tica en una mancha estelar provoca una fuerte explosi贸n de radiaci贸n electromagn茅tica observable en todo el espectro electromagn茅tico, desde las ondas de radio hasta los rayos gamma. Esta es la primera vez que los astr贸nomos logran observar una llamarada estelar en un rango de longitudes de onda tan completo en una estrella que no fuera el Sol. El estudio fue motivado por el hallazgo casual de una llamarada en Pr贸xima Centauri en los datos almacenados en el archivo de ALMA del a帽o 2018. 

Representaci贸n art铆stica de una llamarada estelar violenta que estalla en la estrella vecina, Proxima Centauri. La llamarada es la m谩s poderosa jam谩s registrada desde la estrella, y est谩 dando a los cient铆ficos una idea de la b煤squeda de vida en planetas en sistemas estelares enanos M, muchos de los cuales tienen estrellas inusualmente vivas. Cr茅dito: NRAO / S. Dagnello

鈥淣unca hab铆amos observado una llamarada en longitudes de onda milim茅tricas en una enana M antes, por lo tanto, no se sab铆a si hab铆a emisiones asociadas en otras longitudes de onda鈥, se帽ala Meredith MacGregor, profesora asistente del Centro de Astrof铆sica y Astronom铆a Espacial (CASA, en su sigla en ingl茅s) y del Departamento de Ciencias Astrof铆sicas y Planetarias (APS) de la Universidad de Colorado Boulder, y autora principal del estudio.

Para entender mejor las llamaradas de Pr贸xima Centauri (una estrella enana roja ubicada a unos 4 a帽os luz de la Tierra o cerca de 32 billones de kil贸metros), un equipo de astr贸nomos observ贸 la estrella durante 40 horas durante un per铆odo de varios meses en 2019 usando nueve telescopios, tanto terrestres como espaciales.   

En mayo de 2019, Pr贸xima Centauri produjo una violenta llamarada que dur贸 apenas siete segundos, pero gener贸 un incremento de las ondas ultravioletas y milim茅tricas. La llamarada se caracteriz贸 por un fuerte y repentino estallido jam谩s observado en esas longitudes de onda hasta entonces. El fen贸meno fue registrado por cinco de los nueve telescopios que participaron del estudio, como el telescopio espacial Hubble (HST), que observ贸 en longitudes de onda ultravioletas, y ALMA, en longitudes milim茅tricas. 

鈥淓n pocos segundos la estrella pas贸 de su brillo normal a ser 14.000 veces m谩s brillante en el espectro ultravioleta鈥, explica Meredith MacGregor, quien agrega que ALMA detect贸 un comportamiento similar en longitudes de onda milim茅tricas en el mismo momento.

鈥淓n el pasado, no sab铆amos que las estrellas pod铆an producir llamaradas en longitudes de onda milim茅tricas, y esta fue la primera vez que buscamos llamaradas en esa frecuencia鈥, cuenta la astr贸noma, seg煤n quien las nuevas observaciones podr铆an ayudar a los investigadores a recabar m谩s informaci贸n sobre c贸mo se producen estos fen贸menos, que podr铆an tener un impacto en todo rastro de vida cercano. 

Este tipo de llamarada intensa es poco com煤n en nuestro Sol, donde ocurre solo algunas veces en un ciclo solar. Seg煤n Meredith MacGregor, en Pr贸xima Centauri la situaci贸n es distinta. 鈥淟os planetas que orbitan Pr贸xima Centauri est谩n siendo golpeados por estas llamaradas no una vez cada cien a帽os, sino al menos una vez al d铆a, y quiz谩s incluso varias veces al d铆a鈥, afirma.

Representaci贸n art铆stica de la violenta llamarada estelar de Proxima Centauri descubierta por cient铆ficos en 2019 utilizando nueve telescopios en todo el espectro electromagn茅tico, incluido el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA). Poderosas llamaradas se expulsan de Proxima Centauri con regularidad, impactando los planetas de la estrella casi a diario. Cr茅dito: NRAO / S. Dagnello

Esta estrella suele protagonizar las discusiones sobre la posibilidad de que haya vida alrededor de enanas rojas, debido a su proximidad a la Tierra y a la presencia de Pr贸xima Centauri B, un planeta que se encuentra en la zona habitable de la estrella. 

鈥淒e haber vida en el planeta m谩s cercano a Pr贸xima Centauri, ser铆a muy distinta del tipo de vida existente en la Tierra鈥, explica la astr贸noma. 鈥淯n ser humano lo pasar铆a muy mal en ese planeta鈥.

Las observaciones futuras se centrar谩n en estudiar los numerosos secretos de las llamaradas de Pr贸xima Centauri con la esperanza de revelar los mecanismos internos que causan estos intensos estallidos.

鈥淨ueremos ver qu茅 sorpresas nos reserva esta estrella y entender los mecanismos f铆sicos de las llamaradas estelares鈥, concluye Meredith MacGregor.

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer D谩vila. M谩ster en geolog铆a. Miembro de la International Meteor Organization. Astronom铆a, radioastronom铆a, cosmolog铆a y ciencia planetaria.
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