Telescopio espacial James Web despliega su espejo gigante por última vez antes de ser lanzado


El Webb de $9 800 000 000, que se anuncia como el sucesor del icónico Telescopio Espacial Hubble de la NASA, abrió recientemente su espejo primario de 21,3 pies de ancho (6,5 metros) durante una prueba en las instalaciones del área de Los Ángeles de su principal constructor, el gigante aeroespacial. Northrop Grumman.

El proceso de desplegar, mover, expandir y desplegar todas las muchas piezas móviles de Webb después de que hayan sido expuestas a un lanzamiento simulado es la mejor manera de garantizar que funcionen según lo previsto una vez en el espacio.
Créditos: NASA / Chris Gunn

El espejo, que se compone de 18 segmentos hexagonales, es demasiado ancho para caber dentro del carenado de carga útil de cualquier cohete actualmente operativo, por lo que se lanzará en una configuración compacta y se desplegará después de llegar al espacio. La prueba en curso es la última prueba importante para el sistema espejo, y su finalización marcará un gran hito en el camino hacia el lanzamiento, dijeron los miembros del equipo de la misión.

“Esta no es solo la secuencia de prueba de despliegue final que el equipo ha llevado a cabo para preparar a Webb para una vida en el espacio, sino que significa que cuando terminemos, el espejo primario se bloqueará en su lugar para el lanzamiento”, Lee Feinberg, elemento del telescopio óptico gerente de Webb en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, dijo en un comunicado.

“Es humillante pensar en los cientos de personas dedicadas en todo el país que trabajaron tan duro para diseñar y construir el espejo principal, y ahora saber que el lanzamiento está tan cerca”, agregó Feinberg.

Está previsto que Webb despegue sobre un cohete Arianespace Ariane 5 el 31 de octubre desde Kourou, Guayana Francesa. El enorme telescopio se dirigirá al Lagrange Point 2 de la Tierra-Sol, un lugar gravitacionalmente estable en el espacio a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

Webb está diseñado para observar el cosmos en luz infrarroja. Tal trabajo requiere que el telescopio y sus instrumentos científicos se mantengan bastante frescos, por lo que Webb luce otro gran despliegue además de su espejo principal: una sombrilla del tamaño de una cancha de tenis.

space.com

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