El cometa Leonard hace su mayor aproximación al sol hoy, un año después de su descubrimiento


El cometa más brillante del cielo nocturno en este momento hace su mayor aproximación al sol el lunes (3 de enero) e, incluso si sobrevive al viaje, será la única vez que el cometa vea nuestra estrella de cerca.

Ese vagabundo helado es el cometa Leonard, que se volvió más brillante inesperadamente a fines de diciembre a medida que se acercaba al sol, según EarthSky. Los observadores del cielo incluso tuvieron la oportunidad de ver el cometa y el planeta Venus en la misma vista binocular cuando Leonard se acercó más a Venus el 17 de diciembre.

El cometa de 2021 a 57 millones de millas de la Tierra en el cielo antes del amanecer sobre Taos, Nuevo México. | 4 de diciembre de 2021. Por  Michael Hawkins

El cometa Leonard, también conocido como cometa C / 2021 A1, fue descubierto el 3 de enero de 2021 y es un gran objetivo para los astrónomos aficionados. Si está buscando un telescopio de binoculares para objetos como este, consulte nuestra guía para conocer las mejores ofertas de binoculares y las mejores ofertas de telescopios en este momento. Nuestras mejores cámaras para astrofotografía y las mejores lentes para guías de astrofotografía también tienen consejos sobre cómo elegir el mejor equipo de imágenes para tomar fotografías.

El perihelio de Leonard, o la aproximación más cercana al sol en su órbita, tiene lugar casualmente unas horas antes del perihelio de la Tierra el martes 4 de enero a la 1:52 a.m. EST (0652 GMT). Pero el viaje de Leonard será mucho más cercano que el de la Tierra.

El cometa Leonard, conocido como cometa C / 2021 A1 (Leonard), alcanzará el perihelio, su punto más cercano al sol, el 3 de enero de 2022. (Crédito de la imagen: NASA / JPL)

El cometa se acercará a nuestro sol a una distancia de aproximadamente 56 millones de millas (90 millones de kilómetros), que es aproximadamente la mitad de la distancia de la Tierra al sol. Leonard tendrá que sobrevivir a la intensa fuerza gravitacional del sol a esa distancia, junto con el viento solar. Así que, como muchos otros cometas que se mueven tan cerca del sol, existe el riesgo de que Leonard se desmorone. Pero incluso si el cometa sobrevive al viaje, dijo la NASA en un comunicado, «su trayectoria lo arrojará al espacio interestelar, para nunca regresar».

La NASA señala que Leonard hizo un viaje de 40.000 años a nuestro sol desde el sistema solar exterior, pero el cometa solo se descubrió el 3 de enero de 2021, solo un año antes del perihelio.

«Eso es estrictamente una coincidencia, pero a mí me gusta la coincidencia», dijo a Space.com en diciembre el descubridor de cometas Gregory Leonard, especialista senior en investigación del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona.

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