Observando las Cuadrántidas de 2022


Las cuadrántidas pueden ser una de las exhibiciones más fuertes del año, pero son difíciles de observar. El factor principal es que el despliegue de fuerte actividad solo tiene una duración de unas 6 horas. La razón por la que el pico es tan corto se debe a la fina corriente de partículas de la lluvia y al hecho de que la Tierra cruza la corriente en un ángulo perpendicular. A diferencia de la mayoría de las lluvias de meteoritos que se originan en cometas, se ha descubierto que las Cuadrántidas se originan en un asteroide. El asteroide 2003 EH1 tarda 5,52 años en orbitar el sol. Es posible que 2003 EH1 sea un «cometa muerto» o un nuevo tipo de objeto que los astrónomos están discutiendo, a veces llamado «cometa de roca».

Esta ilustración de arriba muestra el radiante Quadrantid como se ve durante las horas de la mañana mirando hacia el noreste. La brillante estrella Arcturus es una buena guía para esta área del cielo. Todos los meteoros Cuadrántidas se remontarán al área radiante ubicada en el norte de Bootes. Hay varias otras lluvias menores activas durante este tiempo, además de meteoros aleatorios que aparecerán en caminos diferentes a los de las Cuadrántidas con diferentes velocidades.
Las Cuadrántidas están realmente activas desde el 28 de diciembre hasta el 12 de enero, pero las mañanas fuera del máximo ofrecen solo una pequeña fracción de la actividad vista al máximo. En 2023, se prevé que las Cuadrántidas alcancen su punto máximo cerca de las 03:00 UT del 4 de enero. Este momento favorece a la mayoría de los observadores europeos, mientras que el resto del mundo experimenta cielos diurnos o nocturnos cuando el radiante se encuentra bajo en los cielos del norte. Desafortunadamente, la luna solo estará dos días antes de la plenitud, por lo tanto, la luna brillante ocultará la mayor parte de la actividad. Por lo tanto, esperamos que aproveche las condiciones de oscuridad presentes para la pantalla de 2022. ¡Esperamos ver sus resultados en la exhibición de este año!

Estos meteoros se observaron por primera vez en 1825 y parecían irradiar desde la constelación obsoleta de Quadrans Muralis (Cuadrante Mural). Hoy, esta área del cielo se encuentra dentro de los límites de la constelación de Boötes el pastor. Durante las noches de principios de enero, como se ve desde el hemisferio norte, esta área del cielo se encuentra muy baja en el noroeste en el cielo de la tarde. Normalmente se observa muy poca actividad en este momento. A medida que avanza la noche, esta zona del cielo oscila unos 40 grados por debajo del polo celeste norte. Desde áreas al sur de los 40 grados de latitud norte, en realidad pasa por debajo del horizonte. Luego comienza un lento ascenso hacia el cielo del noreste donde obtiene una altitud útil alrededor de las 02:00 hora estándar local (dependiendo de su latitud). Es entre esta hora y el amanecer cuando tendrá la mejor oportunidad de ver estos meteoros. Si el pico ocurre durante este tiempo, estará de enhorabuena, ya que las tasas podrían superar los 100 por hora, como se ve desde lugares rurales bajo un cielo sin luna. A diferencia de la lluvia de 2021, cuando una luna gibosa brillante silenció la pantalla, las Cuadrántidas de 2022 alcanzan su punto máximo solo un día después de la luna nueva. Esto significa que la luna se pondrá poco después de la puesta del sol y será invisible por la noche.

Según el Calendario de lluvias de meteoros 2022 de la Organización Internacional de Meteoros (página 4), se predice que las cuadrántidas alcanzarán su punto máximo cerca de las 20:40 hora universal del 3 de enero de 2021. Este momento es más favorable para las longitudes del hemisferio norte de Asia oriental. Las áreas de alta latitud de Europa también pueden presenciar alguna actividad, aunque el radiante será más bajo en el cielo de la tarde. Aquellos que miran desde el hemisferio sur no verán mucha actividad en absoluto, ya que el radiante no se eleva muy alto en su cielo antes de que intervenga el amanecer.

La mejor estrategia para ver la mayor actividad es mirar hacia el cuadrante noreste del cielo y centrar la vista aproximadamente a la mitad del cielo. Al mirar en esta dirección, podrá ver meteoritos disparados desde el radiante en todas las direcciones. Esto facilitará la diferenciación entre las cuadrántidas y los meteoros aleatorios de otras fuentes. Para proporcionar una sesión de observación útil desde el punto de vista científico, es necesario anotar cuidadosamente la hora de inicio y finalización de la sesión y la hora en que aparece cada meteoro. Es necesario registrar el tipo de meteorito y su magnitud. Otros parámetros que se pueden registrar son los colores, la velocidad (grados por segundo o descripción verbal) y si el meteoro dejó un tren persistente. Se deben anotar las bolas de fuego y completar un formulario en línea por separado después de la sesión.

Los observadores serios deben observar durante al menos una hora, ya que se producirán numerosos picos y valles de actividad. Si solo unos pocos durante un corto período de tiempo, puede coincidir con una pausa de actividad. Mirar durante al menos una hora garantiza que podrá ver lo mejor que esta pantalla tiene para ofrecer. También se alienta al observador serio a completar un formulario de observación visual en el sitio web de la Organización Internacional de Meteoros que se encuentra. Debes registrarte para usar el formulario pero esto es gratis.

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

A %d blogueros les gusta esto: