La teoría cuántica de campos sobre la que sobreviene el mundo cotidiano


Las leyes de la física que subyacen en la vida cotidiana son, en un nivel de descripción, completamente conocidas y pueden resumirse en una sola ecuación elegante, aunque bastante compleja. Esa es la afirmación que hace el físico Sean Carroll, miembro de la facultad de SFI Fractal y profesor externo, en un artículo reciente.

Los objetos de nuestro mundo cotidiano (personas, planetas, cachorros) están formados por átomos y moléculas. Los átomos y las moléculas, a su vez, están formados por partículas elementales que interactúan a través de un conjunto de fuerzas fundamentales. Y estas partículas y fuerzas están descritas con precisión, y completamente, argumenta Carroll, por los principios de la teoría cuántica de campos, en un modelo conocido como la «Teoría del núcleo». Todas las cosas que experimentamos los humanos en nuestra vida cotidiana (el calor de la luz solar, la atracción gravitacional de la Tierra, la energía cinética necesaria para mover nuestros cuerpos por el espacio) están sujetas a la Teoría central y pueden explicarse.

Sin embargo, no se preocupe de que los físicos pronto se queden sin trabajo. La Teoría del Todo aún no está en nuestras manos. Sin duda, descubriremos nuevas partículas y nuevas fuerzas, y tal vez incluso fenómenos que están completamente fuera del dominio en el que opera nuestra comprensión actual de la física. Si vamos más allá de nuestro mundo ordinario hacia los agujeros negros y otros aspectos de la gravedad cuántica, hay indicios de que la teoría cuántica de campos podría no ser el marco adecuado para describirlos. Del mismo modo, puede que no sea suficiente para explicar las condiciones en el universo primitivo, o cerca de estrellas de neutrones o agujeros negros, o fenómenos como la materia oscura y la energía oscura que no interactúan de manera notable con los seres humanos en circunstancias ordinarias.

The quantum field theory on which the everyday world supervenes
Teoría central, Ecuación 7 del artículo «La teoría del campo cuántico en la que sobreviene el mundo cotidiano». Crédito: Instituto Santa Fe

Pero Carroll argumenta que ninguno de los descubrimientos necesarios para explicar tales fenómenos alterará nuestra comprensión de la física que afecta nuestra vida cotidiana.

Suponiendo que la afirmación de Carroll sea correcta, tiene una serie de implicaciones inmediatas. Significa que no hay vida después de la muerte, ya que la información en la mente de una persona está codificada en la configuración física de los átomos en su cuerpo, y no existe un mecanismo físico para que esa información se lleve después de la muerte. Los problemas de la conciencia deben ser respondidos en última instancia en términos de procesos que sean compatibles con esta teoría subyacente. Y aunque históricamente, los descubrimientos de nuevas partículas y fuerzas han estimulado las innovaciones tecnológicas, la teoría central significa que eso no sucederá en el futuro, ya que esos descubrimientos no estarán a un nivel que impacte nuestra vida cotidiana.

Carroll admite que no puede dar una prueba irrefutable de esto, lo que sería esencialmente imposible. Pero sus argumentos, dice, resaltan el desafío que enfrentan aquellos que piensan que se requiere algo más allá de la teoría central. Señala que las dinámicas resumidas por la ecuación de la Teoría Central son «bien definidas, cuantitativas e inflexibles, sin mencionar que han sido probadas experimentalmente con una precisión exquisita en una amplia variedad de contextos… Los escépticos de la afirmación defendida aquí tienen la la carga de especificar con precisión cómo se va a modificar esa ecuación. Esto necesariamente plantearía una serie de problemas complicados».

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.